Spanje·Travel

Een week taalcursus in Valencia

Hi all! Daar ben ik dan eindelijk weer eens met een wat meer persoonlijk blogbericht. Een maand geleden ging ik namelijk naar Valencia voor een weekje taalcursus en ik deel mijn ervaring maar al te graag! Want, zoals je inmiddels waarschijnlijk wel weet, ben ik dol op Spanje. In 2018 volgde ik een weekje taalcursus in Málaga. Dat is alweer een poos geleden, maar ik herinner het mij nog als de dag van gister. Het was de eerste reis die ik alleen maakte en een hele toffe ervaring.

Dit keer koos ik ervoor om een weekje les te volgen aan een taalschool in Valencia. Ik heb lang getwijfeld tussen Málaga en Valencia, want ik was erg enthousiast over de taalschool in Málaga en de stad. Toch staat Valencia op dit moment wel op nummer één van mijn favoriete Spaanse steden. Ik liet de keus daarom uiteindelijk vallen op Valencia. Ik boekte een reisje van zondag tot zondag, zodat ik op de dag van aankomst nog even kon chillen en het laatste weekend ook nog de tijd had om wat leuks te doen.

De dag van aankomst

Zondag iets voor 12:00 uur kwam ik aan bij mijn accommodatie. Ik zou slapen in een ‘student flat’. Mijn student flat bleek in een grote residentie te zitten. Best gezellig, maar als je niet iedere avond wilt feesten moet je geluk hebben dat jouw kamer niet op een drukke verdieping zit. Ik had gelukkig geluk! Het scheen namelijk dat er op de derde en vijfde verdieping iedere dag gefeest werd. Ik zat er tussenin, op de vierde verdieping, maar had gelukkig nergens last van.

Nadat ik klaar was met het uitpakken van mijn spullen was ik nog geen huisgenootjes tegen gekomen. Omdat het mooi weer was en de voorspellingen voor later in de week er slechter uit zagen, besloot ik de bus te pakken naar het strand. Bij terugkomst stond er een Nederlands meisje dat net was aangekomen met haar koffers bij de poort. Ze bleek in hetzelfde appartement als mij te slapen. Super gezellig! Toen ik ons appartement binnen ging, kwam ik nog een huisgenootje tegen. Het was een Palestijns meisje. Ze nodigde ons meteen uit om te komen eten met haar en haar vriendinnen op de verdieping boven ons. Super lief en natuurlijk zeiden we ja.

De week op Don Quijote, de taalschool waar ik heen ging in Valencia

De ingang van de taalschool

Oké, ik besef me dat als ik elke dag zo uitgebreid ga beschrijven dit een veel te lang en saai artikel voor jullie wordt. Dus we gaan over op de taalschool! Ik ging naar Don Quijote, naar eigen zeggen de grootste taalschool van Valencia. De school bevindt zich vlak bij de Mercat Central, in het centrum de stad. Ik zal je hieronder een beeld geven van hoe mijn lesdagen er ongeveer uitzagen. Over de eerste dag vertel ik je iets extra.

De intake op de eerste lesdag

De eerste dag moest ik namelijk om 08:00 uur op school zijn voor een niveautest. Aan de hand van een aantal schriftelijke vragen en een kort gesprek werd je niveau ingeschat en werd je bij een klas ingedeeld. Toen ik kort na de test het resultaat ervan ontving, was ik wel een beetje teleurgesteld. Ik was namelijk ingedeeld bij een A2 klas (lees: in Málaga volgde ik lessen op B1 niveau) én ik had ’s middags les. Mijn voorkeur ging juist uit naar ochtendlessen, want dan had ik nog heel de middag om van de zon te genieten en leuke dingen te doen. Ik had bedacht om de eerste dag aan te kijken en dan eventueel te vragen om naar een andere klas geplaatst te worden. Aan het eind van de dag heb ik het toch zo gelaten, want ik had een super leuke docent en klas, wat alles goed maakte.

Zo zag mijn lesweek op de taalschool in Valencia eruit

Ik had iedere dag een uurtje cultuur-/conversatieles van 13:00 tot 14:00 uur en vier uur ‘gewone’ Spaans lessen (grammatica, vocabulaire, etc. op A2) van 15:00 tot 19:00 met een korte pauze. Tijdens de cultuurlessen ga je vaak kletsen over actuele onderwerpen en bestaat de klas uit studenten van verschillende niveaus. Doordat je in een klas zit met studenten uit verschillende landen vertelt iedereen vaak hoe iets in zijn/haar land is. Erg interessant en een leuke manier om de taal te oefenen. Bij de Spaans lessen werk je uit een boek, maar de docent had ook vaak opdrachtjes buiten het boek om bedacht, waarbij we veel met elkaar in gesprek gingen. Erg leuk!

Onderweg naar school. Hier liep ik voor de Mercat Central langs. De straten zagen er alleen niet uit, want daar werd op dit moment veel aan gewerkt in Valencia 😬

Mijn klas bestond uit een Russisch meisje, een Australische jongen, een Chinese jongen en een Italiaanse jongen. Ik had les van Dani, een super leuke docent. Hij is helaas gestopt met lesgeven op Don Quijote. Toen ik er was, was het zijn laatste week. Lucky me! Dani geeft nog wel les in Valencia en ook online. Mocht je het interessant vinden, kun je een kijkje nemen op @itercamino_idiomas op Instagram. Dit klinkt echt als een samenwerking, haha, maar dit is puur uit enthousiasme. (En misschien heb ik beloofd hem aan te bevelen ; ) Nee, maar echt, leukste docent die ik me kon wensen!)

Wat ik deed in mijn vrijetijd & Spaans oefenen buiten de lessen om

Ik ging ’s ochtends vaak nog even wat zon pakken in het Turia park. Hier zat ik bij de Pont de la Mar.

Omdat ik ’s middags les had, gebruikte ik de ochtenden om nog een paar uurtjes zon te pakken, een koffietje te drinken in het park of de stad in te gaan. Na de les ging ik eigenlijk altijd eten met mijn huisgenootje en gingen we daarna vaak iets leuks doen, zoals sangriaatjes drinken in de stad 🍹 Ook gingen we een keer naar een intercambio (language exchange) in een bar. Dit houdt dus in dat er in een bar (meestal wekelijks op een vaste dag) een taaluitwisseling plaatsvindt. Er zijn bijvoorbeeld Spanjaarden die Engels willen leren spreken en niet-Spanjaarden die hun Spaans willen oefenen. Op zo’n avond leer je veel nieuwe mensen kennen en houd je je op een leuke manier bezig met de taal. Ik deed dit ook regelmatig tijdens mijn Erasmus. Echt een aanrader!

Het laatste weekend + tip: fiets huren in Valencia!

Zaterdag genoot ik van mijn laatste volle dag in Valencia. Het was lekker weer en mijn huisgenootje en ik huurden fietsen. We fietsten door de stad, door het Turia park en naar de Stad van de Kunsten en Wetenschappen, waar we een ander vriendinnetje ontmoetten. Daarna fietsten we naar het strand, waar we een hapje aten. Echt heerlijk! Ik vind fietsen huren in Valencia echt een must! Het is de ideale manier om de stad te verkennen. De stad is best groot, waardoor niet alles aan te lopen is. Het openbaar vervoer is best oké, maar op de fiets ben je toch vrijer om te gaan en te staan waar je wil. Daarnaast geniet je zo ook optimaal van het weer.

Nou, dat was dan de samenvatting van mijn week in Valencia. Zondag vloog ik met een happy en voldaan gevoel terug. Ik heb er echt weer van genoten! Het leek me trouwens leuk mijn ervaringen op de taalscholen in Valencia en Málaga met elkaar te vergelijken. Dat doe ik binnenkort in een ander blogartikel denk ik. Anders wordt deze wel heel lang, hihi. Mocht je over één of beide taalscholen al vragen hebben, stel ze dan vooral vast in de comments. Dan weet ik ook wat interessant is om te bespreken voor jullie. Liefs, Lisanne

Spanje·Travel

Mijn ervaring als receptioniste in Spanje

Hi all! Long time no speak! – Oeps, ik heb het gevoel dat iéts te veel van mijn posts hiermee beginnen. Nou ja, ik ben in ieder geval weer terug. Letterlijk en figuurlijk. Ik heb deze zomer namelijk twee maanden in Spanje gewerkt, en ik kan niet wachten jullie daar meer over te vertellen!

Van begin juli tot eind augustus heb ik gewerkt als “recepcionista” op een camping aan de Costa Dorada, in het noordoosten van Spanje. Het proces voorafgaand zal ik jullie besparen, maar mocht je er vragen over hebben kan je die natuurlijk altijd in de comments stellen. Ik ben blij om alles te beantwoorden! Het leek mij leuk in deze post wat leuke verhalen en grappige dingen die ik meegemaakt en geleerd heb op een rijtje te zetten.

Colombiaanse verjaardag
Ik heb op de camping mogen werken met collega’s van heel verschillende nationaliteiten. Naast een paar Nederlandse collega’s had ik Britse, Franse en – uiteraard – Spaanse collega’s, maar ook collega’s uit Aruba en zelfs Argentinië! Doordat ik mijn vrije tijd eigenlijk altijd met collega’s doorbracht, heb ik ook veel cultuurverschillen gemerkt. Heel erg leuk en interessant! Zo kwam ik er achter dat het Spaans uit Argentinië nogal wat anders klinkt dan het Spaans dat ze in Spanje spreken. In het begin kostte me het nogal wat moeite de Argentijnen te verstaan, maar na vaker met ze gesproken te hebben, ging dat steeds makkelijker. Wat ook super leuk was: ik heb een Colombiaanse verjaardag mogen meemaken! Eén van mijn collega’s van de bewaking kwam namelijk uit Colombia (wel woonachtig in Spanje). Voor zijn 27e verjaardag waren ik en een paar andere collega’s bij hem thuis uitgenodigd. Er werd de hele avond door iedereen gedanst! En dan bedoel ik écht iedereen: zelfs oma danste mee! De sfeer was onwijs leuk. Echt een contrast met Nederland, waar we vaak met de familie een taartje eten in een kring, waarna de kaasblokjes en toastjes in het midden worden gezet.

Ik heb een Andalusisch accent!
“Ik heb hier nummer 16!” riep ik in het Spaans naar hoofd bewaking aan wie ik de sleutel gaf. Die barstte opeens in lachen uit. Huh? Had ik iets raars gezegd? “Zeg nog eens! Zeg nog eens!” riep hij lachend. “Ik heb hier nummer 16”, herhaalde ik. “Je praat alsof je uit Andalusië komt!” En hij was niet de enige die het opviel. Later constateerde een paar Spaanse campinggasten hetzelfde terwijl ik de check-in met ze deed. Of het een compliment is of niet laat ik even in het midden – dat mag ieder voor zich bepalen. 😜

Walkie talkie taal
Communiceren via walkie talkies is communiceren op een ander niveau. Lees: weet op een netwerk van meer dan 150 campingmedewerkers maar eens een moment te vinden om te spreken. Daarnaast heeft iedereen een codenaam. Probeer die maar eens te onthouden naast de echte naam van al je nieuwe collega’s. En dan heb je nog die keren dat we van achter krakend horen “Receptie, horen jullie mij? Receptie?” terwijl het voor vol staat met klagende gasten en mensen die ingecheckt moeten worden. Iemand zal toch de walkie talkie snel moeten beantwoorden… Je raadt het al, CHAOS!

Ik heb geen talenknobbel
Naast dat er veel Nederlanders en Spanjaarden op de camping stonden, waren er ook ontzettend veel Fransen. En de meeste spreken geen andere taal dan Frans, of hebben geen zin om in een vreemde taal te praten. Nou, die Fransen stelden me flink op de proef. Probeer het woord ‘hond’ maar eens goed uit te spreken. Na vijf keer chien op een andere manier herhaald te hebben, gaf ik het op en begon ik “woef! woef!”, waarna ze me opeens wél begrepen. Ik voelde me net Martien Meiland! Van die zes jaar Frans op de middelbare school is weinig overgebleven. Het bewijs dat ik echt geen talenknobbel heb, helaas, haha!

Bijzondere animatieactiviteiten
Ik weet misschien niet alles van animatie, maar wel wát. Dat de er knutselpartijtjes zijn voor de kinderen, activiteiten in het zwembad en een minidisco is mij wel bekend. Maar de camping waarop ik heb gewerkt, heeft het wel een heel nieuw leven in geblazen. Naast de standaard activiteiten, organiseerden ze Miss & Mister verkiezingen. Hierbij werd één campinggast verkozen tot Miss van de camping, en werd er later een Mister van de camping gekozen. Waar ik mij ook over verbaasde was het zogeheten ‘Happy Camp’. Hierbij mochten de kinderen in hutjes overnachten samen met animatiemedewerkers. Ik zou niet graag in de schoenen hebben gestaan van de animatie. Heel veel respect daar voor.

Goed, dit was slechts een greep uit de momenten die ik heb meegemaakt op de camping. Ik zou nog wel even door kunnen gaan, maar dan komt er geen eind aan deze post! Ik kijk in ieder geval terug op een super leuke en leerzame tijd in Spanje. Ik ben nu wel benieuwd of jullie je ook wel eens hebben verbaasd over dingen op vakantie, of over hoe dingen anders gingen in het buitenland dan hier. Let me know in de comments!

Spanje·Travel

Een week naar school in Spanje

Naar school gaan in Spanje. Dat is wat ik vorige week heb gedaan! Ik heb vorige week namelijk een taalcursus in Málaga gevolgd. In deze blogpost vertel ik je hoe deze week er uit zag. Ik vertel je over de school, de lessen die ik heb gevolgd, wat ik buiten de lessen om heb gedaan, en waar ik verbleef. Kortom: mijn avontuur in Málaga!

taalschool Malaga Cervantes

Eerst zal ik kort vertellen hoe ik überhaupt op het idee ben gekomen om dit te doen. Doordat ik vanaf september voor vijf maanden in Spanje ga studeren, kwam ik op het idee. Eigenlijk als een voorbereiding op mijn tijd in Spanje. Ik heb nu namelijk twee jaar Spaans gehad op school, en we zijn hiermee geëindigd op A2 niveau. Om in Spanje te gaan studeren, is het wel fijn om de taal wat beter te beheersen. Ik wil de taal dan ook graag op B1 niveau beheersen voor ik vertrek. Eind mei was er een “Spaanse middag” bij mij op school georganiseerd. De middag hield een tentoonstelling over toerisme, cultuur en Spaanse les in Andalusië in. Ook werden er een paar korte lessen in het Spaans gegeven, en waren er Spaanse hapjes aanwezig. Dat was wel voor mij weggelegd! Er waren vertegenwoordigers van diverse taalscholen in Andalusië aanwezig, waaronder scholen in Málaga en Granada. Eén van de scholen sprak mij het meest aan door haar cursussen: Cervantes in Málaga. Een week later, begin juni, had ik dan ook mijn reis naar Málaga geboekt. En een maand later werd mijn reis naar Málaga een feit!

Zondag 1 juli

Vorige week zondag was het dan zover: ‘s middag vertrok ik naar Málaga! Ik vond het best spannend. Dit werd mijn eerste reis alleen! De reis verliep vlekkeloos, en vanaf de luchthaven werd ik opgehaald door de transfer service. Rond 20.00 uur kwam ik aan bij het gezin waar ik zou verblijven. Ik had ervoor gekozen om gedurende mijn tijd in Málaga bij een Spaans gastgezin te verblijven, om nog meer te kunnen oefenen met mijn Spaans en meer te leren. Het gezin waarbij ik terecht kwam bestond uit een moeder met twee zonen. Drie hele aardige mensen. Zondagavond wandelde ik een stukje met de moeder van het gezin. Ze liet me de omgeving zien, de weg naar het strand en – niet geheel onbelangrijk – waar de school was. Vanaf het gezin was het zo’n 20 minuten lopen naar de school. Het was één lange weg. Super makkelijk! Ook was de school met de bus te bereiken.

Maandag 2 juli

Maandag moest ik om 07.45 uur aanwezig zijn op de school. Ik had eerst een soort intake gesprek. Thuis in Nederland had ik vooraf ook een online test gemaakt. Dit bij elkaar moest er voor zorgen dat ik in een klas van mijn niveau werd ingedeeld. Na het gesprek was het even wachten, en om 09.00 uur begon mijn eerste les. Alle dagen had ik school van 09.00 tot 14.25 uur. In totaal had ik 20 uur aan lessen Spaans, en 10 uur aan lessen cultuur (in het Spaans natuurlijk!) in deze week (Cursus Super Intensief).

Ik was ingedeeld bij de Spaans klas van niveau B1.1. In mijn Spaans klas zaten twee meisjes en een jongen van een jaar of vijftien, en een oudere man van een jaar of zeventig. In mijn cultuurklas zaten meer klasgenootjes van mijn leeftijd. Mijn klasgenoten kwamen overal vandaan: Zwitserland, Hongarije, Polen, Italië, Duitsland, Nederland en de Verenigde Staten. Heel leuk! Ik had elke dag van 09.00 tot 12.40 drie Spaans lessen, en van 12.45 tot 14.25 had ik mijn cultuur les. Doordat mijn lessen om 14.25 afgelopen waren, was er ook genoeg tijd voor leuke dingen! Elke dag werden er aan het eind van de middag activiteiten georganiseerd waarvoor je je kon inschrijven. Voor de meeste activiteiten werd een kleine bijdrage gevraagd.

Maandag ging ik mee met een tour door Málaga, ter verkenning van de stad. We gingen met een groepje van een stuk of tien studenten en twee docenten. We verzamelden bij school, en vanaf daar namen we met z’n allen de bus naar het centrum. Alle studenten die mee waren hadden net hun eerste dag op de school achter de rug. Het was leuk om de stad te verkennen en tegelijkertijd een aantal andere studenten te leren kennen. ’s Avonds was er een welkomstfeest wat rond half twaalf eindigde, en toen ging ik naar huis.

taalcursus Malaga Cervantes
Een van de lokaaltjes waar ik les had! (Sorry voor de kwaliteit van de foto.)

Dinsdag 3 juli

Dinsdag besloot ik om na school naar het strand te gaan. Het weer was echt perfect!

taalcursus Malaga vrijetijd

Woensdag 4 juli

Woensdag ging ik mee met de activiteit van die dag: een bezoek aan Alcazaba en churros eten. Het Alcazaba is een voormalig fort en ligt tegen een helling. Ook is er een museum gevestigd en zijn er bovenop de helling ruïnes van een kasteel te vinden. Het uitzicht over de stad was hier onwijs mooi! Na dit allemaal gezien te hebben, liepen we naar beneden het stadscentrum in om churros te eten. We waren weer met een groep van een stuk of tien personen, wat erg gezellig was.

Na de activiteit ging ik met vier scholieren die ook hadden deelgenomen aan de activiteit en die ik maandag al had leren kennen de boulevard op. We keken winkeltjes en liepen richting de haven. Het uitzicht met zonsondergang was super mooi! Tegen het eind van de avond nam ik samen met een van de meiden de bus terug naar mijn gastfamilie. Fun fact trouwens: toen ik thuis kwam en aan de moeder van het gastgezin vertelde wat we die dag hadden gedaan, moest ze lachen om de churros. Zij vertelden dat Spanjaarden dit normaal gesproken alleen in de winter eten! Vanwege de warme chocoladesaus. Wie had daar ooit over nagedacht? Ik wist het in ieder geval niet! Haha!

taalcursus Malaga Alcazabataalcursus Malaga churros

Donderdag 5 juli

Donderdag was een iets andere dag op school dan de rest van de dagen. Ik had namelijk een toets en een presentatie. De toets ging over behandelde grammatica en vocabulaire van de week. De presentatie ging over milieuproblemen in mijn land, het thema waar we het die week veel over hadden gehad. Ik vond beide best moeilijk, maar het ging gelukkig goed. Na school ging ik lekker naar het strand.

Vrijdag 6 juli

Vrijdag was alweer mijn laatste lesdag! Op school kreeg ik een certificaat uitgereikt. ’s Middags ging ik nog naar de activiteit van de dag: “conversación en la playa”. Oftewel: gesprek op het strand. Voor deze activiteit hadden zich maar twee andere studenten ingeschreven, maar de activiteit leek mij een goede kans om nog extra Spaans te oefenen. De activiteit vond plaats op een terras aan de boulevard. De docent had een vragenlijst meegenomen, maar uiteindelijk hadden we maar drie vragen beantwoord en vervolgens over allerlei andere dingen gepraat. Dit maakte de sfeer veel minder schools, terwijl je toch wat leert. Dat vond ik heel leuk.

’s Avonds ging ik nog een drankje doen met een meisje die dezelfde dag als mij op de school begonnen was, en bij mij in de cultuurklas zat. We konden het goed met elkaar vinden en hadden de week veel met elkaar opgetrokken, dus het was leuk om de week zo af te sluiten!

taalcursus Malaga boulevard

Zaterdag 7 juli

Zaterdagochtend vloog ik alweer terug naar Nederland. De week is zo snel gegaan! Een ander soort reis dan ik normaal maak, maar de combinatie van leren en reizen is me zeker goed bevallen. Wat ik trouwens nog niet had verteld, is dat ik elke dag ook huiswerk had. Dit was niet veel, en was prima te doen. Meestal maakte ik mijn huiswerk voordat de activiteit van de dag begon. Kortom: ik heb in dit weekje veel geleerd, gezien en nieuwe mensen van over de hele wereld leren kennen. Ik vond het een onwijs leuke ervaring!

taalcursus Malaga excursie Alcazaba

Ben jij wel eens in een ander land naar school geweest?