Lifestyle·Spanje·Valencia

De eerste weken remote werken vanuit Valencia

Hi all! Het leek me leuk om een korte update te schrijven op mijn blog en een kleine ‘recap’ van afgelopen weken te doen. Ik werk inmiddels namelijk tweeënhalve week remote vanuit Valencia!

Vanaf februari wist ik al dat ik dit ging doen. Ik heb er vanaf dat moment enorm naar uitgekeken, maar vond het ook best spannend. Je wilt natuurlijk wel een goede werkplek hebben, goed bereikbaar zijn voor collega’s en productief zijn. Allemaal dingen waar je goed bij stil moet staan voordat je weggaat. Gelukkig heb ik een fijn gedeeld apartment gevonden in Valencia waar dat allemaal heel goed kan en verliep alles soepel. Zo hebben we goede WiFi in het huis en heb ik mijn eerste week in Valencia vrij genomen, zodat ik mijn kamer “werk-klaar” kon maken. Ik haalde twee monitoren bij de MediaMarkt en ruilde het bureau dat in mijn kamer stond om met dat van een huisgenoot. Ik woon samen met huisgenoten die ook vanuit huis werken en heb een fijn plekje in mijn (vrij grote) kamer om te werken. Het huis is rustig en wanneer ik mijn huisgenoot in de kamer naast mij in zijn meetings hoor zitten en zelf ook achter mijn bureautje zit, voelt het net als een klein kantoortje! Tegelijkertijd voelt mijn kamer als ik niet hoef te werken heel erg relaxt. Iets waar ik super blij mee ben en wat ik ook zeker niet anders had gewild.

Na werktijd en in de weekenden heb ik tijd voor leuke dingen. Ik heb al redelijk wat mensen ontmoet, ben regelmatig naar het strand geweest en heb vorig weekend ‘San Juan’ gevierd. Op San Juan wordt het begin van de zomer en de langste dag van het jaar gevierd. Het wordt gevierd in de nacht van 23 op 24 juni. ‘s Avonds gaat iedereen met familie of vrienden naar het strand om naar de zonsondergang te kijken, samen te drinken, en worden er overal op het strand vuurtjes gemaakt. Iedereen mag zijn eigen vuur maken. Om middernacht spring je over het vuur en doe je een wens óf ga je de zee in om over een golf te springen en daar een wens te doen. Ik vond het zelf echt heel erg leuk om mee te maken. Bijna magisch vond ik het, zo vreedzaam, fijn en gezellig dat de sfeer was. Iedereen lijkt al zijn zorgen even te vergeten en gewoon te genieten van het hier en nu en het samen zijn.

Ook ben ik deze week begonnen met Spaans lessen. De eerste les vond ik weer even wennen, maar het gaat goed. Eerlijk gezegd verbaasde ik me zelfs over mijn eigen Spaans, waar ik toch wel een beetje trots op ben. Zo heb ik met een paar nieuwe vrienden bijna alleen maar Spaans gesproken. Ik voel me vaak nog wel een beetje onzeker over mijn Spaans, maar heb heel erg veel zin om het verder te ontwikkelen.

Kortom, tot nu toe bevalt het remote werken vanuit Valencia mij ontzettend goed. Wie weet dat ik nog eens een uitgebreider artikel ga schrijven, maar voor nu laat ik het even hierbij. Mocht je vragen hebben over het remote werken in Valencia, laat dan gerust een reactie achter. Of mocht je zelf ook remote werken, laat me weten hoe jij het ervaart. Let’s get in touch, dat lijkt me leuk! ✨

Fashion·Spanje·Valencia

Mijn favoriete sieradenwinkel in Valencia!

Valencia tip: mijn favoriete sieradenwinkel in de stad!

Toen ik een week naar taalschool ging in Valencia viel mij een klein winkeltje vlak bij de school op: Alvent. De winkel zat echt om de hoek, dus natuurlijk moest ik er een keer in mijn pauze naar binnen hoppen, maar een kwartiertje in de winkel was niet genoeg. Op mijn vrije dag ging ik daarom een keertje terug om de sieraden in de winkel uitgebreider te bekijken. Ze hadden zoveel moois! Ik wilde bijna alles wel meenemen. Ik kocht uiteindelijk twee ringen. Eén zilveren, verstelbare ring en een zilver ringetje met een steen. Ik was er super blij mee, want ringen zijn altijd zo lastig vinden voor mij, omdat ik vrij dunne vingers heb. Ze hadden ook heel veel leuke armbandjes, kettinkjes, enkelbandjes, oorbellen en zelfs sieraden para hombre, oftewel: sieraden voor mannen!

Ik vind dit soort winkeltjes toch altijd best uniek, want er zijn weinig sieradenwinkels die ik echt zó leuk vind als deze. Daarnaast hebben de sieraden een leuk prijsje en is de eigenaresse ontzettend vriendelijk. Van dit soort kleine ontdekkingen word ik altijd helemaal blij, haha!

Waar vind ik deze sieradenwinkel in Valencia?

Nog even wat praktische info: het boetiekje bevindt zich in de Calle Calatrava, op nummer 4. Dat is dus vlak bij de taalschool Don Quijote en in de buurt van de Mercat Central van Valencia. De winkel is iedere dag tussen 10:30 en 21:00 uur geopend. Ze hebben overigens ook nog een winkeltje in de Calle Colón, maar daar ben ik niet geweest. Daarnaast vind je Alvent ook in Madrid én hebben ze een webshop. Als je niet in Valencia bent, kun je de sieraden dus ook gewoon naar Nederland laten sturen! Leuk extraatje: ik zag dat ze op dit moment een kortingscode hebben waarmee je 15% korting kunt krijgen op je eerste bestelling. Deze korting krijg je door de code MIPRIMERAVEZ in te voeren, wat “mijn eerste keer” in het Spaans betekent.

Tip: bezoek ook gelijk het sieradenwinkeltje naast Alvent!

Direct naast Alvent (locatie Calle Calatrava) zit nog een ander boetiekje dat ook sieraden, accessoires en kleding verkoopt. Het zaakje heet Mandala en kan je niet missen door de fleurige potten met zonnebloemen voor de deur. Dit zaakje had ook wat leuke sieraden, maar ik was hier zelf iets minder weg van. Het is wel even de moeite waard om naar binnen te lopen als je toch al in de straat bent. Misschien is het wel jouw smaak!

Hoewel ik lang niet alle sieradenwinkels in Valencia heb gezien, weet ik nu al vrij zeker: dit is mijn favoriet! Echt een aanrader voor iedere sieradenliefhebber die op citytrip (of taalreis of voor welke andere reden dan ook ;’)) naar Valencia is. Voor de Valencia-kenners onder ons: wat zijn jouw favoriete boetiekjes en hotspots in de stad?

Spanje·Travel·Valencia

Een week taalcursus in Valencia

Hi all! Daar ben ik dan eindelijk weer eens met een wat meer persoonlijk blogbericht. Een maand geleden ging ik namelijk naar Valencia voor een weekje taalcursus en ik deel mijn ervaring maar al te graag! Want, zoals je inmiddels waarschijnlijk wel weet, ben ik dol op Spanje. In 2018 volgde ik een weekje taalcursus in Málaga. Dat is alweer een poos geleden, maar ik herinner het mij nog als de dag van gister. Het was de eerste reis die ik alleen maakte en een hele toffe ervaring.

Dit keer koos ik ervoor om een weekje les te volgen aan een taalschool in Valencia. Ik heb lang getwijfeld tussen Málaga en Valencia, want ik was erg enthousiast over de taalschool in Málaga en de stad. Toch staat Valencia op dit moment wel op nummer één van mijn favoriete Spaanse steden. Ik liet de keus daarom uiteindelijk vallen op Valencia. Ik boekte een reisje van zondag tot zondag, zodat ik op de dag van aankomst nog even kon chillen en het laatste weekend ook nog de tijd had om wat leuks te doen.

De dag van aankomst

Zondag iets voor 12:00 uur kwam ik aan bij mijn accommodatie. Ik zou slapen in een ‘student flat’. Mijn student flat bleek in een grote residentie te zitten. Best gezellig, maar als je niet iedere avond wilt feesten moet je geluk hebben dat jouw kamer niet op een drukke verdieping zit. Ik had gelukkig geluk! Het scheen namelijk dat er op de derde en vijfde verdieping iedere dag gefeest werd. Ik zat er tussenin, op de vierde verdieping, maar had gelukkig nergens last van.

Nadat ik klaar was met het uitpakken van mijn spullen was ik nog geen huisgenootjes tegen gekomen. Omdat het mooi weer was en de voorspellingen voor later in de week er slechter uit zagen, besloot ik de bus te pakken naar het strand. Bij terugkomst stond er een Nederlands meisje dat net was aangekomen met haar koffers bij de poort. Ze bleek in hetzelfde appartement als mij te slapen. Super gezellig! Toen ik ons appartement binnen ging, kwam ik nog een huisgenootje tegen. Het was een Palestijns meisje. Ze nodigde ons meteen uit om te komen eten met haar en haar vriendinnen op de verdieping boven ons. Super lief en natuurlijk zeiden we ja.

De week op Don Quijote, de taalschool waar ik heen ging in Valencia

De ingang van de taalschool

Oké, ik besef me dat als ik elke dag zo uitgebreid ga beschrijven dit een veel te lang en saai artikel voor jullie wordt. Dus we gaan over op de taalschool! Ik ging naar Don Quijote, naar eigen zeggen de grootste taalschool van Valencia. De school bevindt zich vlak bij de Mercat Central, in het centrum de stad. Ik zal je hieronder een beeld geven van hoe mijn lesdagen er ongeveer uitzagen. Over de eerste dag vertel ik je iets extra.

De intake op de eerste lesdag

De eerste dag moest ik namelijk om 08:00 uur op school zijn voor een niveautest. Aan de hand van een aantal schriftelijke vragen en een kort gesprek werd je niveau ingeschat en werd je bij een klas ingedeeld. Toen ik kort na de test het resultaat ervan ontving, was ik wel een beetje teleurgesteld. Ik was namelijk ingedeeld bij een A2 klas (lees: in Málaga volgde ik lessen op B1 niveau) én ik had ’s middags les. Mijn voorkeur ging juist uit naar ochtendlessen, want dan had ik nog heel de middag om van de zon te genieten en leuke dingen te doen. Ik had bedacht om de eerste dag aan te kijken en dan eventueel te vragen om naar een andere klas geplaatst te worden. Aan het eind van de dag heb ik het toch zo gelaten, want ik had een super leuke docent en klas, wat alles goed maakte.

Zo zag mijn lesweek op de taalschool in Valencia eruit

Ik had iedere dag een uurtje cultuur-/conversatieles van 13:00 tot 14:00 uur en vier uur ‘gewone’ Spaans lessen (grammatica, vocabulaire, etc. op A2) van 15:00 tot 19:00 met een korte pauze. Tijdens de cultuurlessen ga je vaak kletsen over actuele onderwerpen en bestaat de klas uit studenten van verschillende niveaus. Doordat je in een klas zit met studenten uit verschillende landen vertelt iedereen vaak hoe iets in zijn/haar land is. Erg interessant en een leuke manier om de taal te oefenen. Bij de Spaans lessen werk je uit een boek, maar de docent had ook vaak opdrachtjes buiten het boek om bedacht, waarbij we veel met elkaar in gesprek gingen. Erg leuk!

Onderweg naar school. Hier liep ik voor de Mercat Central langs. De straten zagen er alleen niet uit, want daar werd op dit moment veel aan gewerkt in Valencia 😬

Mijn klas bestond uit een Russisch meisje, een Australische jongen, een Chinese jongen en een Italiaanse jongen. Ik had les van Dani, een super leuke docent. Hij is helaas gestopt met lesgeven op Don Quijote. Toen ik er was, was het zijn laatste week. Lucky me! Dani geeft nog wel les in Valencia en ook online. Mocht je het interessant vinden, kun je een kijkje nemen op @itercamino_idiomas op Instagram. Dit klinkt echt als een samenwerking, haha, maar dit is puur uit enthousiasme. (En misschien heb ik beloofd hem aan te bevelen ; ) Nee, maar echt, leukste docent die ik me kon wensen!)

Wat ik deed in mijn vrijetijd & Spaans oefenen buiten de lessen om

Ik ging ’s ochtends vaak nog even wat zon pakken in het Turia park. Hier zat ik bij de Pont de la Mar.

Omdat ik ’s middags les had, gebruikte ik de ochtenden om nog een paar uurtjes zon te pakken, een koffietje te drinken in het park of de stad in te gaan. Na de les ging ik eigenlijk altijd eten met mijn huisgenootje en gingen we daarna vaak iets leuks doen, zoals sangriaatjes drinken in de stad 🍹 Ook gingen we een keer naar een intercambio (language exchange) in een bar. Dit houdt dus in dat er in een bar (meestal wekelijks op een vaste dag) een taaluitwisseling plaatsvindt. Er zijn bijvoorbeeld Spanjaarden die Engels willen leren spreken en niet-Spanjaarden die hun Spaans willen oefenen. Op zo’n avond leer je veel nieuwe mensen kennen en houd je je op een leuke manier bezig met de taal. Ik deed dit ook regelmatig tijdens mijn Erasmus. Echt een aanrader!

Het laatste weekend + tip: fiets huren in Valencia!

Zaterdag genoot ik van mijn laatste volle dag in Valencia. Het was lekker weer en mijn huisgenootje en ik huurden fietsen. We fietsten door de stad, door het Turia park en naar de Stad van de Kunsten en Wetenschappen, waar we een ander vriendinnetje ontmoetten. Daarna fietsten we naar het strand, waar we een hapje aten. Echt heerlijk! Ik vind fietsen huren in Valencia echt een must! Het is de ideale manier om de stad te verkennen. De stad is best groot, waardoor niet alles aan te lopen is. Het openbaar vervoer is best oké, maar op de fiets ben je toch vrijer om te gaan en te staan waar je wil. Daarnaast geniet je zo ook optimaal van het weer.

Nou, dat was dan de samenvatting van mijn week in Valencia. Zondag vloog ik met een happy en voldaan gevoel terug. Ik heb er echt weer van genoten! Het leek me trouwens leuk mijn ervaringen op de taalscholen in Valencia en Málaga met elkaar te vergelijken. Dat doe ik binnenkort in een ander blogartikel denk ik. Anders wordt deze wel heel lang, hihi. Mocht je over één of beide taalscholen al vragen hebben, stel ze dan vooral vast in de comments. Dan weet ik ook wat interessant is om te bespreken voor jullie. Liefs, Lisanne

Spanje·Travel

Mijn ervaring als receptioniste in Spanje

Hi all! Long time no speak! – Oeps, ik heb het gevoel dat iéts te veel van mijn posts hiermee beginnen. Nou ja, ik ben in ieder geval weer terug. Letterlijk en figuurlijk. Ik heb deze zomer namelijk twee maanden in Spanje gewerkt, en ik kan niet wachten jullie daar meer over te vertellen!

Van begin juli tot eind augustus heb ik gewerkt als “recepcionista” op een camping aan de Costa Dorada, in het noordoosten van Spanje. Het proces voorafgaand zal ik jullie besparen, maar mocht je er vragen over hebben kan je die natuurlijk altijd in de comments stellen. Ik ben blij om alles te beantwoorden! Het leek mij leuk in deze post wat leuke verhalen en grappige dingen die ik meegemaakt en geleerd heb op een rijtje te zetten.

Colombiaanse verjaardag
Ik heb op de camping mogen werken met collega’s van heel verschillende nationaliteiten. Naast een paar Nederlandse collega’s had ik Britse, Franse en – uiteraard – Spaanse collega’s, maar ook collega’s uit Aruba en zelfs Argentinië! Doordat ik mijn vrije tijd eigenlijk altijd met collega’s doorbracht, heb ik ook veel cultuurverschillen gemerkt. Heel erg leuk en interessant! Zo kwam ik er achter dat het Spaans uit Argentinië nogal wat anders klinkt dan het Spaans dat ze in Spanje spreken. In het begin kostte me het nogal wat moeite de Argentijnen te verstaan, maar na vaker met ze gesproken te hebben, ging dat steeds makkelijker. Wat ook super leuk was: ik heb een Colombiaanse verjaardag mogen meemaken! Eén van mijn collega’s van de bewaking kwam namelijk uit Colombia (wel woonachtig in Spanje). Voor zijn 27e verjaardag waren ik en een paar andere collega’s bij hem thuis uitgenodigd. Er werd de hele avond door iedereen gedanst! En dan bedoel ik écht iedereen: zelfs oma danste mee! De sfeer was onwijs leuk. Echt een contrast met Nederland, waar we vaak met de familie een taartje eten in een kring, waarna de kaasblokjes en toastjes in het midden worden gezet.

Ik heb een Andalusisch accent!
“Ik heb hier nummer 16!” riep ik in het Spaans naar hoofd bewaking aan wie ik de sleutel gaf. Die barstte opeens in lachen uit. Huh? Had ik iets raars gezegd? “Zeg nog eens! Zeg nog eens!” riep hij lachend. “Ik heb hier nummer 16”, herhaalde ik. “Je praat alsof je uit Andalusië komt!” En hij was niet de enige die het opviel. Later constateerde een paar Spaanse campinggasten hetzelfde terwijl ik de check-in met ze deed. Of het een compliment is of niet laat ik even in het midden – dat mag ieder voor zich bepalen. 😜

Walkie talkie taal
Communiceren via walkie talkies is communiceren op een ander niveau. Lees: weet op een netwerk van meer dan 150 campingmedewerkers maar eens een moment te vinden om te spreken. Daarnaast heeft iedereen een codenaam. Probeer die maar eens te onthouden naast de echte naam van al je nieuwe collega’s. En dan heb je nog die keren dat we van achter krakend horen “Receptie, horen jullie mij? Receptie?” terwijl het voor vol staat met klagende gasten en mensen die ingecheckt moeten worden. Iemand zal toch de walkie talkie snel moeten beantwoorden… Je raadt het al, CHAOS!

Ik heb geen talenknobbel
Naast dat er veel Nederlanders en Spanjaarden op de camping stonden, waren er ook ontzettend veel Fransen. En de meeste spreken geen andere taal dan Frans, of hebben geen zin om in een vreemde taal te praten. Nou, die Fransen stelden me flink op de proef. Probeer het woord ‘hond’ maar eens goed uit te spreken. Na vijf keer chien op een andere manier herhaald te hebben, gaf ik het op en begon ik “woef! woef!”, waarna ze me opeens wél begrepen. Ik voelde me net Martien Meiland! Van die zes jaar Frans op de middelbare school is weinig overgebleven. Het bewijs dat ik echt geen talenknobbel heb, helaas, haha!

Bijzondere animatieactiviteiten
Ik weet misschien niet alles van animatie, maar wel wát. Dat de er knutselpartijtjes zijn voor de kinderen, activiteiten in het zwembad en een minidisco is mij wel bekend. Maar de camping waarop ik heb gewerkt, heeft het wel een heel nieuw leven in geblazen. Naast de standaard activiteiten, organiseerden ze Miss & Mister verkiezingen. Hierbij werd één campinggast verkozen tot Miss van de camping, en werd er later een Mister van de camping gekozen. Waar ik mij ook over verbaasde was het zogeheten ‘Happy Camp’. Hierbij mochten de kinderen in hutjes overnachten samen met animatiemedewerkers. Ik zou niet graag in de schoenen hebben gestaan van de animatie. Heel veel respect daar voor.

Goed, dit was slechts een greep uit de momenten die ik heb meegemaakt op de camping. Ik zou nog wel even door kunnen gaan, maar dan komt er geen eind aan deze post! Ik kijk in ieder geval terug op een super leuke en leerzame tijd in Spanje. Ik ben nu wel benieuwd of jullie je ook wel eens hebben verbaasd over dingen op vakantie, of over hoe dingen anders gingen in het buitenland dan hier. Let me know in de comments!

Spanje·Travel·Valencia

Gelukkig nieuwjaar vanuit Valencia!

Hi all,

Ik hoop dat jullie allemaal een fijne jaarwisseling hebben gehad! Ik heb de jaarwisseling gevierd in Valencia. Een best wel andere jaarwisseling dan normaal, maar het was enorm leuk!

Ik ben bijna de hele kerstvakantie in Valencia geweest, en ik heb er super erg van genoten! Ik ging namelijk mijn zusje opzoeken, die momenteel stageloopt in Valencia. Vanuit Zaragoza ging ik met de trein naar Valencia. Een treinrit van zo een vijf uur. Het ging allemaal heel makkelijk, dus dat was ideaal!

Uitzicht vanaf de Torres de Serrannos. Gisteren hingen mijn zusje en ik nog even de toerist uit.

Mijn familie kwam de eerste week van de vakantie ook naar Valencia, om samen met ons de verjaardag van mijn oma en Kerst te vieren. We hadden met zijn allen een appartement, wat super gezellig was! We huurden voor drie dagen fietsen bij het bedrijf waar mijn zusje haar stage loopt. Super leuk en handig, want zo konden we overal makkelijk naartoe. Het weer in Valencia was ook echt perfect om fietstochten te maken! Het was best wel gek om met zulk goed weer en zo ver van huis Kerst te vieren, maar ik was super blij dat mijn familie er was. Heel fijn om weer samen te zijn!

Met de fiets zijn we een paar keer richting het strand geweest. Het was heerlijk! 😍

De tweede week ging mijn familie naar huis, en trok ik voor een weekje bij mijn zusje in de flat in. Een paar van haar Nederlandse huisgenootjes waren er ook, maar de rest was naar huis gegaan tijdens de vakantie. Ik heb het met iedereen die er wel was heel erg naar mijn zin gehad, en voelde me net alsof ik er ook woonde. De jaarwisseling vierde ik dan ook met mijn zusje en een paar van haar huisgenootjes en vrienden. Het gekke was dat ik de meeste van hen pas op oudejaarsdag zelf ontmoette. We deden ’s middags boodschappen om ’s avonds met zijn allen te kunnen dineren. Daarna gingen we het Plaza del Ayuntamiento op, om daar om 12 uur het nieuwe jaar in te luiden. Opvallend was dat het vuurwerk maar zo een twee minuten duurde, en daarna het plein snel leegliep. Heel anders dan in Nederland, waar het vuurwerk de hele nacht door knalt. We sloten de nacht af in club Mya, één van de bekendste clubs van Valencia. Best wel een gek idee dat ik de jaarwisseling, in plaats van met mijn eigen vrienden of familie, dit keer alleen met mijn zusje en met mensen heb gevierd die ik nog geen eens een dag kende. Maar het klikte gelukkig heel goed met iedereen, en ik heb een super leuke en gezellige jaarwisseling gehad!

Het modernste stuk Valencia: de stad van Kunsten en Wetenschappen. Hier bevindt ook Mya zich.

Terwijl ik dit schrijf, zit ik in de trein terug naar Zaragoza. Ik kijk terug op een ontzettend speciale en leuke vakantie! Nu heb nu ook wel weer veel zin om mijn eigen huisgenootjes te zien. Nog even, en dan zijn we weer met elkaar. Ik heb nu nog ruim vijf weken in Zaragoza te gaan. Ik heb er best wel een dubbel gevoel over, want door de feestdagen kijk ik er heel erg naar uit om al mijn familie en vrienden weer te zien, maar ik weet ook dat het nog een onvergetelijke vijf weken gaan worden. Ook is het tijd om nu heel hard te gaan leren… want dat mijn tijd in Spanje er bijna op zit, betekent ook dat mijn examens er snel aan komen. Heel spannend!

Ik wens jullie een gelukkig, gezond en liefdevol nieuwjaar toe! Lekker cliché, maar het is iedereen gegund.

XXX,
Lisanne

Personal·Spanje·Travel·Zaragoza

Study abroad | Hoe gaat het nu?

Hi all!

Long time no speak. Mijn laatste post is van een maand geleden, en inmiddels ben ik al twee maanden in Spanje. De tijd gaat zo ontzettend snel! Ik zit nu bijna op de helft van mijn study abroad. Besef!! Lijkt me  een mooi moment om een update te schrijven over hoe het nu gaat, over wat ik de afgelopen tijd heb gedaan, en wat me nog te wachten staat.

Vakkenpakket
Na het uitproberen van een aantal verschillende vakken, mailcontact met mijn school in Nederland, wisselen van vakken én uiteindelijk goedkeuring van de examencommissie, kon ik na een maand eindelijk officieel geregistreerd worden in het systeem van de universiteit hier in Zaragoza. Ik volg vijf vakken van ieder 6 studiepunten: analysis of regional tourism resources, marketing management, marktonderzoek, production operations and processes en strategisch management. Al deze vakken heb ik in het Spaans. Sommige zijn goed te volgen, maar andere zijn best pittig. Morgen heb ik mijn eerste tentamen, en ik ben heel benieuwd hoe dat mij afgaat!

Fiestas del Pilar Zaragoza kledij
Drukte en gezelligheid tijdens de fiestas del Pilar!

Fiestas del Pilar
Van begin tot half oktober was het zo’n tien dagen lang feest in Zaragoza. De zogeheten Fiestas del Pilar worden elk jaar rond deze tijd namelijk gevierd! De officiële feestdag is 12 oktober, de dag van het feest van de heilige maagd Virgen del Pilar, aan wie bloemen worden geofferd. De hele week voorafgaand aan deze dag is het feest! Gedurende de fiestas del Pilar waren er gratis concerten op het grote plein voor de kathedraal, en op meer plekken in de stad. Ook waren op straat een hoop eetkraampjes, kleine optredens van getalenteerde mensen, mensen gekleed in traditionele kostuums, en meer. Echt waar, je kijkt je ogen uit! Daarnaast worden er buiten het centrum van de stad ook een hoop festiviteiten georganiseerd, zoals bierfeesten, foodtruck festivals, concerten en kermis. Ik heb gedurende deze week mijn eerste Oktoberfest gevierd. In Spanje. Hoe gek is dat haha?! Ook ging ik met een groep Erasmusstudenten naar een festival waar Steve Aoki draaide. Het was onwijs leuk! De rest van het feest vierden we in het centrum van de stad. Vooral de laatste dagen was het enorm druk, maar de sfeer was overal heel goed. Heel leuk om meegemaakt te hebben!

sisters in Zaragoza
Herenigd met mijn zusje!

Mijn ouders & zusje op bezoek!
Het laatste weekend van oktober kwamen mijn moeder, vader en zusje mij opzoeken in Zaragoza. Mijn ouders waren eerder die week naar Valencia gevlogen, waar mijn zusje momenteel stage doet. Vanuit Valencia zijn ze samen drie daagjes naar mij gekomen. Het was super fijn om ze weer te zien, en om ze te kunnen laten zien hoe het hier is. We hebben lekker de toerist uitgehangen. Heel erg van genoten!

Madrid Palacio de Comunicaciones
Het Palacio de Comunicaciones. Zoveel mooie gebouwen in Madrid!

Citytrip Madrid
Afgelopen weekend hadden we hier in Spanje een lang weekend. Woensdag werd Halloween gevierd, en donderdag en vrijdag waren we vrij. Een mooie kans om te reizen, vonden twee van mijn huisgenootjes en ik. We besloten om met de bus naar Madrid te gaan, en twee overnachtingen te doen in een hostel. We verbleven in het TOC Hostel Madrid. Een heel fijn hostel in het centrum van de stad! Een hostel wat ik zeker aan kan raden. Je kan in het hostel goed ontbijten (tegen betaling) en het personeel is super vriendelijk en behulpzaam. Voorafgaand aan de trip hadden we een route opgesteld met alles wat we wilden zien van de stad. Dit heeft voor ons goed gewerkt, want we hebben alles gezien wat we wilden. Ook hadden we tijd gemaakt om te shoppen, en zijn we een avond uit geweest. Voelde echt als vakantie. Al met al een top weekend!

Madrid Círculo de Bellas Artes rooftop view
De eerste avond zagen we Madrid vanaf het dakterras van Círculo de Bellas Artes. 😍

Op de planning
Het is te merken dat we nu al wat verder in het eerste semester zitten. Er moet meer worden gestudeerd en de tentamens beginnen, maar dat maakt het er niet minder leuk op! Elke dag hier is nog steeds een plezier! Ook heb ik een paar hele leuke dingen in het vooruitzicht. Zo ga ik begin december een vriendin in Londen opzoeken, en breng ik de kerstdagen samen met mijn familie in Valencia door.

En nu ga ik vooral genieten van mijn tijd hier in Zaragoza. Enorm dankbaar dat ik mijn droom heb kunnen waarmaken, en dat ik hier zulke leuke mensen om mij heen heb. Ik heb de allerliefste huisgenootjes, en leer nog steeds nieuwe mensen kennen. Ik weet zeker dat mijn tijd hier onvergetelijk is!

Hoe is het met jullie?

XXX,
Lisanne

Spanje·Travel·Zaragoza

Monasterio de Piedra

monasterio de piedra Zaragoza

Hi all!

Hoe was jullie weekend? Ik ging afgelopen zondag met één van mijn huisgenootjes en nog een groepje Erasmusstudenten naar het Monasterio de Piedra. Een natuurpark niet zo ver van Zaragoza gelegen. We namen de bus vanaf het treinstation. Een rit van ongeveer twee uur. Om 9 uur ’s ochtends vertrokken we, en eind van de middag keerden we terug naar Zaragoza.

monasterio de piedra Zaragoza IMonasterio de Piedra natuurparkMonasterio de Piedra park

Monasterio de Piedra betekent letterlijk vertaald ‘klooster van steen’. Er ligt namelijk ook een klooster bij het park dat te bezoeken is. En daar heeft het park haar naam aan te danken. Bij het klooster is ook een museum gevestigd. Hier is te zien hoe wijn werd gemaakt en cacao werd bereid, ook staan er oude wagens, en nog veel meer! Heel erg gaaf! Het natuurpark is onwijs mooi. Er zijn prachtige watervallen en grotten. Echt een magische omgeving om een wandeling te maken! Voor entree tot het park betaal je €16,00, maar dat vind ik het zeker waard voor zo’n hele dag! Zoveel moois te zien!

Spanje·Travel·Zaragoza

De eerste weken in Zaragoza

Hi all,

Hoe is het met jullie? Inmiddels ben ik al tweeënhalve week in Spanje. Het leek me leuk een update te schrijven over het leven hier, en te vertellen wat ik in de eerste weken heb meegemaakt.

plaza Zaragoza study abroad

Dinsdag 4 september kwam ik na twee vluchten – ik vloog van Eindhoven naar Stansted en vervolgens van Stansted naar Zaragoza – aan het eind van de middag aan. Vrijwel meteen kwam ik in aanraking met de Spaanse mentaliteit. Ik had me voor vertrek ingeschreven voor een zogenaamde buddy service wat inhield dat ik werd gekoppeld aan een Spaanse student, die me de eerste dagen op weg zou helpen. Mijn buddy had mij aangeboden me komen op te halen van het vliegveld. Super attent! Toen ik eenmaal aangekomen was, was er echter geen enkel spoor van mijn buddy te bekennen. Voor mijn tweede vlucht vertrok, had ik nog een berichtje verstuurd, maar ik zag dat het ongelezen was. Na een poosje gewacht te hebben, besloot ik hem te bellen. Verbaasd vroeg hij me of ik nu op het vliegveld stond. Hij had zich vergist, en dacht dat ik woensdag aankwam! Ik zei dat het voor mij geen probleem was om een taxi te nemen, maar aan de andere kant van de lijn hoorde ik “tranquila tranquila”. Hij zou me hoe dan ook komen ophalen. Na een half uur wachten was hij er dan! Bij mijn appartement aangekomen vingen twee van mijn Spaanse huisgenootjes mij op. Ze waren meteen hartelijk en wilde me overal bij helpen.

De volgende ochtend had ik een afspraak op de ETUZ met mijn international officer daar. ETUZ is de afkorting van mijn school hier, wat staat voor Escuela Universitaria de Turismo de Zaragoza. De ETUZ is maar een hele kleine faculteit van de Universiteit van Zaragoza. Hier wordt echt alleen lesgegeven voor de opleiding toerisme. Dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld de faculteit van economie. Die is een stuk groter, en er vallen verschillende opleidingen onder. Ik vind de kleinschaligheid van mijn faculteit wel prettig, want hier voel ik me zeker geen nummertje. Ook mijn international officer riep me een half uur na de afgesproken tijd haar kantoor binnen, maar vervolgens nam ze uitgebreid de tijd voor me. Ze liet mij alles in de school zien. Heel erg fijn!

Study Abroad ETUZ Tourism College
De ETUZ, dit het gebouw waar ik les heb.

Donderdag sprak ik af met mijn buddy. Hij liet me de stad zien, en we bezochten de kathedraal El Pilar, de negende grootste kerk van de wereld. Ook hielp hij me met het kopen van de juiste kaart voor het openbaar vervoer hier. ’s Avonds dronken we wat samen met zijn vrienden op een terras buiten het centrum. Heel tof om in een deel te komen waar je als niet-inwoner van de stad niet snel komt, en om echt onder de mensen te zijn.

Nuestra Señora del Pilar kathedraal
El Pilar gezien vanaf de Ebro, de rivier waar de kathedraal aan ligt.

Vrijdag ging ik naar de faculteit van Economie, waar ik eigenlijk één vak zou volgen. Dit vak zou ik volgen in de plaats van het vak Engels op de ETUZ. (Omdat de Engels lessen in Spanje een lager niveau hebben dan in Nederland, mag ik die hier niet volgen.) Na een hoop gebel en gezoek door de administratie kwamen we er achter dat het voor mij niet mogelijk was een vak op deze faculteit te volgen. Er zijn zo veel Erasmusstudenten die hier lessen willen volgen, dat ik me in juli had moeten opgeven. Zowel ik als mijn international officer wisten hier niet vanaf. Ik ga nu misschien een vak van een ander jaar aan de ETUZ volgen ter vervanging, maar ik moet nog afwachten wat de examencommissie in Nederland zegt. Nog even spannend dus!

Vrijdagmiddag ging ik naar het Parque del Agua. Een tip die ik van mijn buddy had gekregen. Het Parque del Agua was op loopafstand van mijn appartement. Zaterdag ging ik hier weer naar toe, maar dit keer met een van mijn huisgenootjes. We liepen een deel van één van de wandelroutes. ’s Avonds ging ik mee met haar en haar vrienden naar de Puerto Venecia. Dit is een enorm shopping centre. Ze noemen het zelfs een shopping resort. We waren te laat om te winkelen, maar het was wel heel gaaf om te zien! We aten daar wat en liepen het resort rond. Zondag deed ik vrij weinig. Ik ging lekker zonnen bij het zwembad waar iedereen van het appartementencomplex toegang tot heeft. Heel chill!

roads zaragoza verkeer study abroad

Maandagochtend ging ik weer naar de ETUZ voor een afspraak met mijn international officer. Toen ik daar klaar was, liep ik wat door de stad. ’s Ochtends had ik een berichtje gestuurd in een Erasmus Facebook groep. Ik wilde nu namelijk ook wel eens Erasmusstudenten ontmoeten. Op mijn oproepje ontving ik een bericht van een Duits meisje. We wisselde nummers uit en vertelde elkaar over het begin van ons leven hier in Zaragoza. Ze vertelde ook dat er in haar appartement nog één kamer vrij was, waarvoor ze een meisje zochten. Aangezien de locatie van mijn appartement niet zo gunstig was, klonk dit heel aantrekkelijk. Ze nodigde me uit om langs te komen, en ’s middags was ik er dan! Ik werd met open armen ontvangen, en na bijna een uur gekletst te hebben merkte ik dat het heel goed klikte tussen mij en de meiden. Ze nodigde me gelijk uit voor een etentje met een groep Erasmusstudenten op dinsdag. Onwijs lief en leuk!

Zo gezegd, zo gedaan. Woensdag verhuisde ik dan van de ene kant van de rivier naar de andere kant. Nu woon ik meer in het centrum. Nou ja, eigenlijk niet zo gezegd zo gedaan. Het was nogal een gedoe en geregel. Vooral de taal maakte de communicatie met de Spaanse meiden lastig. Maar het is allemaal gelukt! Ik woon nu dus met één Duits meisje, en met een Frans en een Italiaans meisje. Het was natuurlijk niet mijn bedoeling geweest om te verhuizen. Ik had het van te voren niet geweten, maar nu voel ik mij beter op mijn plek en woon ik simpelweg op een veel gunstigere locatie. Heel blij mee!

Plaza del Pilar Zaragoza study abroad
Plaza del Pilar.

Donderdag was het eerste Erasmusfeest van de welkomstweek. We gingen met de groep Erasmusstudenten die ik dinsdag had leren kennen. En ik leerde meer nieuwe mensen kennen. Ook vrijdag en zaterdag was het feest! Wat opviel: het uitgaansleven begint hier véél later dan in Nederland. Hier begint het pas vanaf 03.00 (!!) uur. Terwijl wij het om 03.00 uur wel tijd vonden om naar huis te gaan, haha! Dit weekend weten we hoe we het moeten doen. Hahaha!

Deze week heb ik mijn eerste schoolweek gehad. Ik mis nog één vak, omdat ik nog geïnformeerd moet worden door de examencommissie, en dan kan ik hier in Spanje bespreken wat de mogelijkheden zijn. Ik heb tot nu toe al mijn vakken in het Spaans, en ik moet toegeven dat ik het nog lastig te volgen vind. Vooral het vak recht gaat heel pittig worden, maar ik hoop dat ik er alleen maar van kan leren! Behalve school, heb ik deze week ook leuke dingen gedaan. Zo vierden we de verjaardag van een meisje uit de groep, en hadden we een avond een zogenaamde “tandem”. Dit is een evenement in een bar waar je andere studenten kan leren kennen, en kan oefenen met spreken in welke taal je maar wilt! Want Erasmusstudenten komen echt overal vandaan. Ik heb zelfs meiden uit Australië leren kennen! Hoe cool!

Nou, ik ga deze blogpost nu maar eens afsluiten. Dit was een héle uitgebreide, en nog heb ik het gevoel dat ik niet alles heb verteld. Haha! Mocht je vragen hebben, laat ze dan zeker achter. Ik vind het alleen maar leuk om ze te beantwoorden! Ik wil proberen het bloggen hier bij te houden, omdat er zo veel is om te delen, maar de dagen vliegen zo ontzettend snel voorbij en zijn zo vol! Dus… I’ll try to keep you updated! Ik wens jullie allemaal een fijn weekend! 💕

Malaga·Spanje·Travel

Een week naar school in Spanje

Naar school gaan in Spanje. Dat is wat ik vorige week heb gedaan! Ik heb vorige week namelijk een taalcursus in Málaga gevolgd. In deze blogpost vertel ik je hoe deze week er uit zag. Ik vertel je over de school, de lessen die ik heb gevolgd, wat ik buiten de lessen om heb gedaan, en waar ik verbleef. Kortom: mijn avontuur in Málaga!

taalschool Malaga Cervantes

Eerst zal ik kort vertellen hoe ik überhaupt op het idee ben gekomen om dit te doen. Doordat ik vanaf september voor vijf maanden in Spanje ga studeren, kwam ik op het idee. Eigenlijk als een voorbereiding op mijn tijd in Spanje. Ik heb nu namelijk twee jaar Spaans gehad op school, en we zijn hiermee geëindigd op A2 niveau. Om in Spanje te gaan studeren, is het wel fijn om de taal wat beter te beheersen. Ik wil de taal dan ook graag op B1 niveau beheersen voor ik vertrek. Eind mei was er een “Spaanse middag” bij mij op school georganiseerd. De middag hield een tentoonstelling over toerisme, cultuur en Spaanse les in Andalusië in. Ook werden er een paar korte lessen in het Spaans gegeven, en waren er Spaanse hapjes aanwezig. Dat was wel voor mij weggelegd! Er waren vertegenwoordigers van diverse taalscholen in Andalusië aanwezig, waaronder scholen in Málaga en Granada. Eén van de scholen sprak mij het meest aan door haar cursussen: Cervantes in Málaga. Een week later, begin juni, had ik dan ook mijn reis naar Málaga geboekt. En een maand later werd mijn reis naar Málaga een feit!

Zondag 1 juli

Vorige week zondag was het dan zover: ‘s middag vertrok ik naar Málaga! Ik vond het best spannend. Dit werd mijn eerste reis alleen! De reis verliep vlekkeloos, en vanaf de luchthaven werd ik opgehaald door de transfer service. Rond 20.00 uur kwam ik aan bij het gezin waar ik zou verblijven. Ik had ervoor gekozen om gedurende mijn tijd in Málaga bij een Spaans gastgezin te verblijven, om nog meer te kunnen oefenen met mijn Spaans en meer te leren. Het gezin waarbij ik terecht kwam bestond uit een moeder met twee zonen. Drie hele aardige mensen. Zondagavond wandelde ik een stukje met de moeder van het gezin. Ze liet me de omgeving zien, de weg naar het strand en – niet geheel onbelangrijk – waar de school was. Vanaf het gezin was het zo’n 20 minuten lopen naar de school. Het was één lange weg. Super makkelijk! Ook was de school met de bus te bereiken.

Maandag 2 juli

Maandag moest ik om 07.45 uur aanwezig zijn op de school. Ik had eerst een soort intake gesprek. Thuis in Nederland had ik vooraf ook een online test gemaakt. Dit bij elkaar moest er voor zorgen dat ik in een klas van mijn niveau werd ingedeeld. Na het gesprek was het even wachten, en om 09.00 uur begon mijn eerste les. Alle dagen had ik school van 09.00 tot 14.25 uur. In totaal had ik 20 uur aan lessen Spaans, en 10 uur aan lessen cultuur (in het Spaans natuurlijk!) in deze week (Cursus Super Intensief).

Ik was ingedeeld bij de Spaans klas van niveau B1.1. In mijn Spaans klas zaten twee meisjes en een jongen van een jaar of vijftien, en een oudere man van een jaar of zeventig. In mijn cultuurklas zaten meer klasgenootjes van mijn leeftijd. Mijn klasgenoten kwamen overal vandaan: Zwitserland, Hongarije, Polen, Italië, Duitsland, Nederland en de Verenigde Staten. Heel leuk! Ik had elke dag van 09.00 tot 12.40 drie Spaans lessen, en van 12.45 tot 14.25 had ik mijn cultuur les. Doordat mijn lessen om 14.25 afgelopen waren, was er ook genoeg tijd voor leuke dingen! Elke dag werden er aan het eind van de middag activiteiten georganiseerd waarvoor je je kon inschrijven. Voor de meeste activiteiten werd een kleine bijdrage gevraagd.

Maandag ging ik mee met een tour door Málaga, ter verkenning van de stad. We gingen met een groepje van een stuk of tien studenten en twee docenten. We verzamelden bij school, en vanaf daar namen we met z’n allen de bus naar het centrum. Alle studenten die mee waren hadden net hun eerste dag op de school achter de rug. Het was leuk om de stad te verkennen en tegelijkertijd een aantal andere studenten te leren kennen. ’s Avonds was er een welkomstfeest wat rond half twaalf eindigde, en toen ging ik naar huis.

taalcursus Malaga Cervantes
Een van de lokaaltjes waar ik les had! (Sorry voor de kwaliteit van de foto.)

Dinsdag 3 juli

Dinsdag besloot ik om na school naar het strand te gaan. Het weer was echt perfect!

taalcursus Malaga vrijetijd

Woensdag 4 juli

Woensdag ging ik mee met de activiteit van die dag: een bezoek aan Alcazaba en churros eten. Het Alcazaba is een voormalig fort en ligt tegen een helling. Ook is er een museum gevestigd en zijn er bovenop de helling ruïnes van een kasteel te vinden. Het uitzicht over de stad was hier onwijs mooi! Na dit allemaal gezien te hebben, liepen we naar beneden het stadscentrum in om churros te eten. We waren weer met een groep van een stuk of tien personen, wat erg gezellig was.

Na de activiteit ging ik met vier scholieren die ook hadden deelgenomen aan de activiteit en die ik maandag al had leren kennen de boulevard op. We keken winkeltjes en liepen richting de haven. Het uitzicht met zonsondergang was super mooi! Tegen het eind van de avond nam ik samen met een van de meiden de bus terug naar mijn gastfamilie. Fun fact trouwens: toen ik thuis kwam en aan de moeder van het gastgezin vertelde wat we die dag hadden gedaan, moest ze lachen om de churros. Zij vertelden dat Spanjaarden dit normaal gesproken alleen in de winter eten! Vanwege de warme chocoladesaus. Wie had daar ooit over nagedacht? Ik wist het in ieder geval niet! Haha!

taalcursus Malaga Alcazabataalcursus Malaga churros

Donderdag 5 juli

Donderdag was een iets andere dag op school dan de rest van de dagen. Ik had namelijk een toets en een presentatie. De toets ging over behandelde grammatica en vocabulaire van de week. De presentatie ging over milieuproblemen in mijn land, het thema waar we het die week veel over hadden gehad. Ik vond beide best moeilijk, maar het ging gelukkig goed. Na school ging ik lekker naar het strand.

Vrijdag 6 juli

Vrijdag was alweer mijn laatste lesdag! Op school kreeg ik een certificaat uitgereikt. ’s Middags ging ik nog naar de activiteit van de dag: “conversación en la playa”. Oftewel: gesprek op het strand. Voor deze activiteit hadden zich maar twee andere studenten ingeschreven, maar de activiteit leek mij een goede kans om nog extra Spaans te oefenen. De activiteit vond plaats op een terras aan de boulevard. De docent had een vragenlijst meegenomen, maar uiteindelijk hadden we maar drie vragen beantwoord en vervolgens over allerlei andere dingen gepraat. Dit maakte de sfeer veel minder schools, terwijl je toch wat leert. Dat vond ik heel leuk.

’s Avonds ging ik nog een drankje doen met een meisje die dezelfde dag als mij op de school begonnen was, en bij mij in de cultuurklas zat. We konden het goed met elkaar vinden en hadden de week veel met elkaar opgetrokken, dus het was leuk om de week zo af te sluiten!

taalcursus Malaga boulevard

Zaterdag 7 juli

Zaterdagochtend vloog ik alweer terug naar Nederland. De week is zo snel gegaan! Een ander soort reis dan ik normaal maak, maar de combinatie van leren en reizen is me zeker goed bevallen. Wat ik trouwens nog niet had verteld, is dat ik elke dag ook huiswerk had. Dit was niet veel, en was prima te doen. Meestal maakte ik mijn huiswerk voordat de activiteit van de dag begon. Kortom: ik heb in dit weekje veel geleerd, gezien en nieuwe mensen van over de hele wereld leren kennen. Ik vond het een onwijs leuke ervaring!

taalcursus Malaga excursie Alcazaba

Ben jij wel eens in een ander land naar school geweest?