Travel

Monasterio de Piedra

monasterio de piedra Zaragoza

Hi all!

Hoe was jullie weekend? Ik ging afgelopen zondag met één van mijn huisgenootjes en nog een groepje Erasmusstudenten naar het Monasterio de Piedra. Een natuurpark niet zo ver van Zaragoza gelegen. We namen de bus vanaf het treinstation. Een rit van ongeveer twee uur. Om 9 uur ’s ochtends vertrokken we, en eind van de middag keerden we terug naar Zaragoza.

monasterio de piedra Zaragoza IMonasterio de Piedra natuurparkMonasterio de Piedra park

Monasterio de Piedra betekent letterlijk vertaald ‘klooster van steen’. Er ligt namelijk ook een klooster bij het park dat te bezoeken is. En daar heeft het park haar naam aan te danken. Bij het klooster is ook een museum gevestigd. Hier is te zien hoe wijn werd gemaakt en cacao werd bereid, ook staan er oude wagens, en nog veel meer! Heel erg gaaf! Het natuurpark is onwijs mooi. Er zijn prachtige watervallen en grotten. Echt een magische omgeving om een wandeling te maken! Voor entree tot het park betaal je €16,00, maar dat vind ik het zeker waard voor zo’n hele dag! Zoveel moois te zien!

Travel

De eerste weken in Zaragoza

Hi all,

Hoe is het met jullie? Inmiddels ben ik al tweeënhalve week in Spanje. Het leek me leuk een update te schrijven over het leven hier, en te vertellen wat ik in de eerste weken heb meegemaakt.

plaza Zaragoza study abroad

Dinsdag 4 september kwam ik na twee vluchten – ik vloog van Eindhoven naar Stansted en vervolgens van Stansted naar Zaragoza – aan het eind van de middag aan. Vrijwel meteen kwam ik in aanraking met de Spaanse mentaliteit. Ik had me voor vertrek ingeschreven voor een zogenaamde buddy service wat inhield dat ik werd gekoppeld aan een Spaanse student, die me de eerste dagen op weg zou helpen. Mijn buddy had mij aangeboden me komen op te halen van het vliegveld. Super attent! Toen ik eenmaal aangekomen was, was er echter geen enkel spoor van mijn buddy te bekennen. Voor mijn tweede vlucht vertrok, had ik nog een berichtje verstuurd, maar ik zag dat het ongelezen was. Na een poosje gewacht te hebben, besloot ik hem te bellen. Verbaasd vroeg hij me of ik nu op het vliegveld stond. Hij had zich vergist, en dacht dat ik woensdag aankwam! Ik zei dat het voor mij geen probleem was om een taxi te nemen, maar aan de andere kant van de lijn hoorde ik “tranquila tranquila”. Hij zou me hoe dan ook komen ophalen. Na een half uur wachten was hij er dan! Bij mijn appartement aangekomen vingen twee van mijn Spaanse huisgenootjes mij op. Ze waren meteen hartelijk en wilde me overal bij helpen.

De volgende ochtend had ik een afspraak op de ETUZ met mijn international officer daar. ETUZ is de afkorting van mijn school hier, wat staat voor Escuela Universitaria de Turismo de Zaragoza. De ETUZ is maar een hele kleine faculteit van de Universiteit van Zaragoza. Hier wordt echt alleen lesgegeven voor de opleiding toerisme. Dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld de faculteit van economie. Die is een stuk groter, en er vallen verschillende opleidingen onder. Ik vind de kleinschaligheid van mijn faculteit wel prettig, want hier voel ik me zeker geen nummertje. Ook mijn international officer riep me een half uur na de afgesproken tijd haar kantoor binnen, maar vervolgens nam ze uitgebreid de tijd voor me. Ze liet mij alles in de school zien. Heel erg fijn!

Study Abroad ETUZ Tourism College
De ETUZ, dit het gebouw waar ik les heb.

Donderdag sprak ik af met mijn buddy. Hij liet me de stad zien, en we bezochten de kathedraal El Pilar, de negende grootste kerk van de wereld. Ook hielp hij me met het kopen van de juiste kaart voor het openbaar vervoer hier. ’s Avonds dronken we wat samen met zijn vrienden op een terras buiten het centrum. Heel tof om in een deel te komen waar je als niet-inwoner van de stad niet snel komt, en om echt onder de mensen te zijn.

Nuestra Señora del Pilar kathedraal
El Pilar gezien vanaf de Ebro, de rivier waar de kathedraal aan ligt.

Vrijdag ging ik naar de faculteit van Economie, waar ik eigenlijk één vak zou volgen. Dit vak zou ik volgen in de plaats van het vak Engels op de ETUZ. (Omdat de Engels lessen in Spanje een lager niveau hebben dan in Nederland, mag ik die hier niet volgen.) Na een hoop gebel en gezoek door de administratie kwamen we er achter dat het voor mij niet mogelijk was een vak op deze faculteit te volgen. Er zijn zo veel Erasmusstudenten die hier lessen willen volgen, dat ik me in juli had moeten opgeven. Zowel ik als mijn international officer wisten hier niet vanaf. Ik ga nu misschien een vak van een ander jaar aan de ETUZ volgen ter vervanging, maar ik moet nog afwachten wat de examencommissie in Nederland zegt. Nog even spannend dus!

Vrijdagmiddag ging ik naar het Parque del Agua. Een tip die ik van mijn buddy had gekregen. Het Parque del Agua was op loopafstand van mijn appartement. Zaterdag ging ik hier weer naar toe, maar dit keer met een van mijn huisgenootjes. We liepen een deel van één van de wandelroutes. ’s Avonds ging ik mee met haar en haar vrienden naar de Puerto Venecia. Dit is een enorm shopping centre. Ze noemen het zelfs een shopping resort. We waren te laat om te winkelen, maar het was wel heel gaaf om te zien! We aten daar wat en liepen het resort rond. Zondag deed ik vrij weinig. Ik ging lekker zonnen bij het zwembad waar iedereen van het appartementencomplex toegang tot heeft. Heel chill!

roads zaragoza verkeer study abroad

Maandagochtend ging ik weer naar de ETUZ voor een afspraak met mijn international officer. Toen ik daar klaar was, liep ik wat door de stad. ’s Ochtends had ik een berichtje gestuurd in een Erasmus Facebook groep. Ik wilde nu namelijk ook wel eens Erasmusstudenten ontmoeten. Op mijn oproepje ontving ik een bericht van een Duits meisje. We wisselde nummers uit en vertelde elkaar over het begin van ons leven hier in Zaragoza. Ze vertelde ook dat er in haar appartement nog één kamer vrij was, waarvoor ze een meisje zochten. Aangezien de locatie van mijn appartement niet zo gunstig was, klonk dit heel aantrekkelijk. Ze nodigde me uit om langs te komen, en ’s middags was ik er dan! Ik werd met open armen ontvangen, en na bijna een uur gekletst te hebben merkte ik dat het heel goed klikte tussen mij en de meiden. Ze nodigde me gelijk uit voor een etentje met een groep Erasmusstudenten op dinsdag. Onwijs lief en leuk!

Zo gezegd, zo gedaan. Woensdag verhuisde ik dan van de ene kant van de rivier naar de andere kant. Nu woon ik meer in het centrum. Nou ja, eigenlijk niet zo gezegd zo gedaan. Het was nogal een gedoe en geregel. Vooral de taal maakte de communicatie met de Spaanse meiden lastig. Maar het is allemaal gelukt! Ik woon nu dus met één Duits meisje, en met een Frans en een Italiaans meisje. Het was natuurlijk niet mijn bedoeling geweest om te verhuizen. Ik had het van te voren niet geweten, maar nu voel ik mij beter op mijn plek en woon ik simpelweg op een veel gunstigere locatie. Heel blij mee!

Plaza del Pilar Zaragoza study abroad
Plaza del Pilar.

Donderdag was het eerste Erasmusfeest van de welkomstweek. We gingen met de groep Erasmusstudenten die ik dinsdag had leren kennen. En ik leerde meer nieuwe mensen kennen. Ook vrijdag en zaterdag was het feest! Wat opviel: het uitgaansleven begint hier véél later dan in Nederland. Hier begint het pas vanaf 03.00 (!!) uur. Terwijl wij het om 03.00 uur wel tijd vonden om naar huis te gaan, haha! Dit weekend weten we hoe we het moeten doen. Hahaha!

Deze week heb ik mijn eerste schoolweek gehad. Ik mis nog één vak, omdat ik nog geïnformeerd moet worden door de examencommissie, en dan kan ik hier in Spanje bespreken wat de mogelijkheden zijn. Ik heb tot nu toe al mijn vakken in het Spaans, en ik moet toegeven dat ik het nog lastig te volgen vind. Vooral het vak recht gaat heel pittig worden, maar ik hoop dat ik er alleen maar van kan leren! Behalve school, heb ik deze week ook leuke dingen gedaan. Zo vierden we de verjaardag van een meisje uit de groep, en hadden we een avond een zogenaamde “tandem”. Dit is een evenement in een bar waar je andere studenten kan leren kennen, en kan oefenen met spreken in welke taal je maar wilt! Want Erasmusstudenten komen echt overal vandaan. Ik heb zelfs meiden uit Australië leren kennen! Hoe cool!

Nou, ik ga deze blogpost nu maar eens afsluiten. Dit was een héle uitgebreide, en nog heb ik het gevoel dat ik niet alles heb verteld. Haha! Mocht je vragen hebben, laat ze dan zeker achter. Ik vind het alleen maar leuk om ze te beantwoorden! Ik wil proberen het bloggen hier bij te houden, omdat er zo veel is om te delen, maar de dagen vliegen zo ontzettend snel voorbij en zijn zo vol! Dus… I’ll try to keep you updated! Ik wens jullie allemaal een fijn weekend! 💕

Daily life

Augustus

augustus

♡♡♡

Wie leuke dingen wil doen, moet ook hard werken. Dat is wat ik van huis uit heb meegekregen, en ik ben er zelf ook van overtuigd dat dit belangrijk is als je je dromen waar wilt maken! De leuke dingen heb ik vooral in juli gedaan (lees: twee keer op reis in deze maand). Augustus staat voor mij meer in het teken van werken, leren en dingen regelen. Alhoewel, er gebeuren eigenlijk leuke dingen aan de lopende band! Zo heb ik afgelopen weekend nog een festivalletje meegepakt en heb ik genóeg kunnen genieten van het mooie weer. Bovendien vertrek ik begin september naar Spanje voor vijf maanden study abroad, wat écht een avontuur wordt. In deze blogpost zal ik vertellen hoe mijn augustus er uit ziet – de maand voordat ik naar Spanje vertrek!

♡♡♡

Werken // Elke doordeweekse ochtend werk ik als huishoudelijke hulp bij ouderen. Dit heb ik vorige zomer ook gedaan. Ik vind het contact met de mensen het leukst aan het werk. Je merkt dat de meeste cliënten het werk dat je voor ze doet erg waarderen. Daarnaast heb ik nog mijn baan op de sportschool bij mij in het dorp, waar ik vooral avonden en een paar zaterdagen draai deze maand.

Leren // Om nog met mijn Spaans te oefenen voor ik vertrek, volg ik in augustus elke week een uur spreekles. Ik ga hiervoor elke woensdag naar een dorp vlakbij. Ik ben nu twee keer geweest, en het bevalt me super goed! De lerares is super aardig. We kijken samen waar ik op moet focussen. Ik oefen nu veel werkwoorden en de verleden tijd. Het is ook nog gezellig, waardoor een uur zo voorbij vliegt!

Regelen // Voor mijn study abroad in Zaragoza heb ik nog wat praktische zaken uit te zoeken en te regelen.  Gelukkig heb ik een paar weken terug al een kamer gevonden. Ik ga een appartement delen met drie Spaanse meiden. Heel fijn dat dat al vast staat!

♡♡♡

Gaan jullie nog iets leuks doen deze maand?

Personal

Soms zit het even niet mee

Lieve lezers,

Vandaag wil ik een persoonlijke update met jullie delen. Ik schrijf op mijn blog over hele leuke dingen, maar ook ik maak minder leuke dingen mee. En ik wil daarin eerlijk met jullie zijn. Hoewel ik echt wel positief in het leven sta, is mijn leven ook niet een en al rozenkleur en maneschijn. (Surprise! Surprise!)

Goed, waar zal ik beginnen…? Ja, ik weet het al. Vorige maand schreef ik nog een blogpost over mijn studie. Misschien dat je het wel gelezen of gezien hebt. Daarin schreef ik ook over mijn droom: een half jaar studeren in Spanje. Die mogelijkheid is er in het derde jaar (voor mij volgend jaar) vanuit mijn opleiding. Je kunt dan een semester een study abroad doen op één van de partneruniversiteiten. Ik was er al heel lang zeker van dat ik dit wilde doen. Ik had mensen al vol enthousiasme over dit toekomstplan verteld en had me er op verheugd. Half februari had ik mij dan ook aangemeld voor een study abroad. Met Valencia als eerste keus, en Sevilla op de tweede plaats. Daar zitten de twee partneruniversiteiten van mijn opleiding in Spanje.

Zo’n week na mijn aanmelding kreeg ik echter een mail die er in hakte. Ik was niet geselecteerd voor een plek in Valencia noch voor een plek in Sevilla. En met mij nog enkele studenten. Ik wist wel dat er per universiteit maar een paar plekken waren per jaar, maar voorgaande jaren waren het aantal aanmeldingen het aantal beschikbare plekken nooit overstegen. Wel was er nog een laatste hoop: het kon zijn dat er van de Business Studies nog plekken in Madrid of Zaragoza vrij waren. Hier zouden we half maart een mail over ontvangen. Gisteren was het zo ver. Ik wist dat de kans klein was, en terwijl ik de mail las, zag ik mijn droom in duigen vallen. Er waren alleen nog een paar plekken in Zaragoza, maar ook daarvoor was ik niet geselecteerd. Dag, droom.

Ik wilde het zó graag. Het leven lijkt soms oneerlijk, maar uiteindelijk weet ik dat ik het aan mijzelf te danken heb. Eén toets heb ik vorig jaar niet gehaald. Dat het tot zo’n consequentie zou leiden, had ik natuurlijk nooit voorzien. Helaas is het zo, en kan ik er nu niks meer aan veranderen. So be it. De selectieprocedure is ook volkomen logisch, daar kan ik niks tegenin brengen. Studenten die hun propedeuse hebben gaan voor. Gevolgd door studenten die geen punten voor Spaans missen. Ik miste dus één voldoende, en wel voor mijn mondeling Spaans. Yep, in your face. Het is gewoon heel zuur. Neemt trouwens niet weg dat ik het mijn medestudenten ook van harte gun.

life quote

Dat ik volgend jaar geen semester in Spanje ga studeren is natuurlijk niet het einde van de wereld. Dat weet ik ook wel, maar ik baal er natuurlijk gewoon ontzettend van. Het was mijn grote droom. En dan is dit even een enorme tegenvaller. Als ik nog naar het buitenland wil om te studeren volgend jaar, kan ik er voor kiezen om naar een partneruniversiteit in Noorwegen of Oostenrijk te gaan. De plekken waar die partneruniversiteiten zijn gevestigd trekken mij echter niet, en de aangeboden specialisaties daar laten mij ook koud. Ik zie dus geen reden meer om mijn keuzeonderwijs in het buitenland te volgen. Ik ga binnenkort de minoren in Nederland van mijn opleiding nog eens goed bestuderen, en dan ga ik daar een keuze uit maken. Er is natuurlijk altijd nog de mogelijkheid om een (taal)cursus in Spanje te volgen als ik vakantie heb, of om na mijn opleiding naar Spanje te gaan. Ik geef mijn droom niet zomaar op! Er is nog zo veel mogelijk.