Personal·Travel

Study abroad | Hoe gaat het nu?

Hi all!

Long time no speak. Mijn laatste post is van een maand geleden, en inmiddels ben ik al twee maanden in Spanje. De tijd gaat zo ontzettend snel! Ik zit nu bijna op de helft van mijn study abroad. Besef!! Lijkt me  een mooi moment om een update te schrijven over hoe het nu gaat, over wat ik de afgelopen tijd heb gedaan, en wat me nog te wachten staat.

Vakkenpakket
Na het uitproberen van een aantal verschillende vakken, mailcontact met mijn school in Nederland, wisselen van vakken én uiteindelijk goedkeuring van de examencommissie, kon ik na een maand eindelijk officieel geregistreerd worden in het systeem van de universiteit hier in Zaragoza. Ik volg vijf vakken van ieder 6 studiepunten: analysis of regional tourism resources, marketing management, marktonderzoek, production operations and processes en strategisch management. Al deze vakken heb ik in het Spaans. Sommige zijn goed te volgen, maar andere zijn best pittig. Morgen heb ik mijn eerste tentamen, en ik ben heel benieuwd hoe dat mij afgaat!

Fiestas del Pilar Zaragoza kledij
Drukte en gezelligheid tijdens de fiestas del Pilar!

Fiestas del Pilar
Van begin tot half oktober was het zo’n tien dagen lang feest in Zaragoza. De zogeheten Fiestas del Pilar worden elk jaar rond deze tijd namelijk gevierd! De officiële feestdag is 12 oktober, de dag van het feest van de heilige maagd Virgen del Pilar, aan wie bloemen worden geofferd. De hele week voorafgaand aan deze dag is het feest! Gedurende de fiestas del Pilar waren er gratis concerten op het grote plein voor de kathedraal, en op meer plekken in de stad. Ook waren op straat een hoop eetkraampjes, kleine optredens van getalenteerde mensen, mensen gekleed in traditionele kostuums, en meer. Echt waar, je kijkt je ogen uit! Daarnaast worden er buiten het centrum van de stad ook een hoop festiviteiten georganiseerd, zoals bierfeesten, foodtruck festivals, concerten en kermis. Ik heb gedurende deze week mijn eerste Oktoberfest gevierd. In Spanje. Hoe gek is dat haha?! Ook ging ik met een groep Erasmusstudenten naar een festival waar Steve Aoki draaide. Het was onwijs leuk! De rest van het feest vierden we in het centrum van de stad. Vooral de laatste dagen was het enorm druk, maar de sfeer was overal heel goed. Heel leuk om meegemaakt te hebben!

sisters in Zaragoza
Herenigd met mijn zusje!

Mijn ouders & zusje op bezoek!
Het laatste weekend van oktober kwamen mijn moeder, vader en zusje mij opzoeken in Zaragoza. Mijn ouders waren eerder die week naar Valencia gevlogen, waar mijn zusje momenteel stage doet. Vanuit Valencia zijn ze samen drie daagjes naar mij gekomen. Het was super fijn om ze weer te zien, en om ze te kunnen laten zien hoe het hier is. We hebben lekker de toerist uitgehangen. Heel erg van genoten!

Madrid Palacio de Comunicaciones
Het Palacio de Comunicaciones. Zoveel mooie gebouwen in Madrid!

Citytrip Madrid
Afgelopen weekend hadden we hier in Spanje een lang weekend. Woensdag werd Halloween gevierd, en donderdag en vrijdag waren we vrij. Een mooie kans om te reizen, vonden twee van mijn huisgenootjes en ik. We besloten om met de bus naar Madrid te gaan, en twee overnachtingen te doen in een hostel. We verbleven in het TOC Hostel Madrid. Een heel fijn hostel in het centrum van de stad! Een hostel wat ik zeker aan kan raden. Je kan in het hostel goed ontbijten (tegen betaling) en het personeel is super vriendelijk en behulpzaam. Voorafgaand aan de trip hadden we een route opgesteld met alles wat we wilden zien van de stad. Dit heeft voor ons goed gewerkt, want we hebben alles gezien wat we wilden. Ook hadden we tijd gemaakt om te shoppen, en zijn we een avond uit geweest. Voelde echt als vakantie. Al met al een top weekend!

Madrid Círculo de Bellas Artes rooftop view
De eerste avond zagen we Madrid vanaf het dakterras van Círculo de Bellas Artes. 😍

Op de planning
Het is te merken dat we nu al wat verder in het eerste semester zitten. Er moet meer worden gestudeerd en de tentamens beginnen, maar dat maakt het er niet minder leuk op! Elke dag hier is nog steeds een plezier! Ook heb ik een paar hele leuke dingen in het vooruitzicht. Zo ga ik begin december een vriendin in Londen opzoeken, en breng ik de kerstdagen samen met mijn familie in Valencia door.

En nu ga ik vooral genieten van mijn tijd hier in Zaragoza. Enorm dankbaar dat ik mijn droom heb kunnen waarmaken, en dat ik hier zulke leuke mensen om mij heen heb. Ik heb de allerliefste huisgenootjes, en leer nog steeds nieuwe mensen kennen. Ik weet zeker dat mijn tijd hier onvergetelijk is!

Hoe is het met jullie?

XXX,
Lisanne

Travel

Monasterio de Piedra

monasterio de piedra Zaragoza

Hi all!

Hoe was jullie weekend? Ik ging afgelopen zondag met één van mijn huisgenootjes en nog een groepje Erasmusstudenten naar het Monasterio de Piedra. Een natuurpark niet zo ver van Zaragoza gelegen. We namen de bus vanaf het treinstation. Een rit van ongeveer twee uur. Om 9 uur ’s ochtends vertrokken we, en eind van de middag keerden we terug naar Zaragoza.

monasterio de piedra Zaragoza IMonasterio de Piedra natuurparkMonasterio de Piedra park

Monasterio de Piedra betekent letterlijk vertaald ‘klooster van steen’. Er ligt namelijk ook een klooster bij het park dat te bezoeken is. En daar heeft het park haar naam aan te danken. Bij het klooster is ook een museum gevestigd. Hier is te zien hoe wijn werd gemaakt en cacao werd bereid, ook staan er oude wagens, en nog veel meer! Heel erg gaaf! Het natuurpark is onwijs mooi. Er zijn prachtige watervallen en grotten. Echt een magische omgeving om een wandeling te maken! Voor entree tot het park betaal je €16,00, maar dat vind ik het zeker waard voor zo’n hele dag! Zoveel moois te zien!

Travel

De eerste weken in Zaragoza

Hi all,

Hoe is het met jullie? Inmiddels ben ik al tweeënhalve week in Spanje. Het leek me leuk een update te schrijven over het leven hier, en te vertellen wat ik in de eerste weken heb meegemaakt.

plaza Zaragoza study abroad

Dinsdag 4 september kwam ik na twee vluchten – ik vloog van Eindhoven naar Stansted en vervolgens van Stansted naar Zaragoza – aan het eind van de middag aan. Vrijwel meteen kwam ik in aanraking met de Spaanse mentaliteit. Ik had me voor vertrek ingeschreven voor een zogenaamde buddy service wat inhield dat ik werd gekoppeld aan een Spaanse student, die me de eerste dagen op weg zou helpen. Mijn buddy had mij aangeboden me komen op te halen van het vliegveld. Super attent! Toen ik eenmaal aangekomen was, was er echter geen enkel spoor van mijn buddy te bekennen. Voor mijn tweede vlucht vertrok, had ik nog een berichtje verstuurd, maar ik zag dat het ongelezen was. Na een poosje gewacht te hebben, besloot ik hem te bellen. Verbaasd vroeg hij me of ik nu op het vliegveld stond. Hij had zich vergist, en dacht dat ik woensdag aankwam! Ik zei dat het voor mij geen probleem was om een taxi te nemen, maar aan de andere kant van de lijn hoorde ik “tranquila tranquila”. Hij zou me hoe dan ook komen ophalen. Na een half uur wachten was hij er dan! Bij mijn appartement aangekomen vingen twee van mijn Spaanse huisgenootjes mij op. Ze waren meteen hartelijk en wilde me overal bij helpen.

De volgende ochtend had ik een afspraak op de ETUZ met mijn international officer daar. ETUZ is de afkorting van mijn school hier, wat staat voor Escuela Universitaria de Turismo de Zaragoza. De ETUZ is maar een hele kleine faculteit van de Universiteit van Zaragoza. Hier wordt echt alleen lesgegeven voor de opleiding toerisme. Dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld de faculteit van economie. Die is een stuk groter, en er vallen verschillende opleidingen onder. Ik vind de kleinschaligheid van mijn faculteit wel prettig, want hier voel ik me zeker geen nummertje. Ook mijn international officer riep me een half uur na de afgesproken tijd haar kantoor binnen, maar vervolgens nam ze uitgebreid de tijd voor me. Ze liet mij alles in de school zien. Heel erg fijn!

Study Abroad ETUZ Tourism College
De ETUZ, dit het gebouw waar ik les heb.

Donderdag sprak ik af met mijn buddy. Hij liet me de stad zien, en we bezochten de kathedraal El Pilar, de negende grootste kerk van de wereld. Ook hielp hij me met het kopen van de juiste kaart voor het openbaar vervoer hier. ’s Avonds dronken we wat samen met zijn vrienden op een terras buiten het centrum. Heel tof om in een deel te komen waar je als niet-inwoner van de stad niet snel komt, en om echt onder de mensen te zijn.

Nuestra Señora del Pilar kathedraal
El Pilar gezien vanaf de Ebro, de rivier waar de kathedraal aan ligt.

Vrijdag ging ik naar de faculteit van Economie, waar ik eigenlijk één vak zou volgen. Dit vak zou ik volgen in de plaats van het vak Engels op de ETUZ. (Omdat de Engels lessen in Spanje een lager niveau hebben dan in Nederland, mag ik die hier niet volgen.) Na een hoop gebel en gezoek door de administratie kwamen we er achter dat het voor mij niet mogelijk was een vak op deze faculteit te volgen. Er zijn zo veel Erasmusstudenten die hier lessen willen volgen, dat ik me in juli had moeten opgeven. Zowel ik als mijn international officer wisten hier niet vanaf. Ik ga nu misschien een vak van een ander jaar aan de ETUZ volgen ter vervanging, maar ik moet nog afwachten wat de examencommissie in Nederland zegt. Nog even spannend dus!

Vrijdagmiddag ging ik naar het Parque del Agua. Een tip die ik van mijn buddy had gekregen. Het Parque del Agua was op loopafstand van mijn appartement. Zaterdag ging ik hier weer naar toe, maar dit keer met een van mijn huisgenootjes. We liepen een deel van één van de wandelroutes. ’s Avonds ging ik mee met haar en haar vrienden naar de Puerto Venecia. Dit is een enorm shopping centre. Ze noemen het zelfs een shopping resort. We waren te laat om te winkelen, maar het was wel heel gaaf om te zien! We aten daar wat en liepen het resort rond. Zondag deed ik vrij weinig. Ik ging lekker zonnen bij het zwembad waar iedereen van het appartementencomplex toegang tot heeft. Heel chill!

roads zaragoza verkeer study abroad

Maandagochtend ging ik weer naar de ETUZ voor een afspraak met mijn international officer. Toen ik daar klaar was, liep ik wat door de stad. ’s Ochtends had ik een berichtje gestuurd in een Erasmus Facebook groep. Ik wilde nu namelijk ook wel eens Erasmusstudenten ontmoeten. Op mijn oproepje ontving ik een bericht van een Duits meisje. We wisselde nummers uit en vertelde elkaar over het begin van ons leven hier in Zaragoza. Ze vertelde ook dat er in haar appartement nog één kamer vrij was, waarvoor ze een meisje zochten. Aangezien de locatie van mijn appartement niet zo gunstig was, klonk dit heel aantrekkelijk. Ze nodigde me uit om langs te komen, en ’s middags was ik er dan! Ik werd met open armen ontvangen, en na bijna een uur gekletst te hebben merkte ik dat het heel goed klikte tussen mij en de meiden. Ze nodigde me gelijk uit voor een etentje met een groep Erasmusstudenten op dinsdag. Onwijs lief en leuk!

Zo gezegd, zo gedaan. Woensdag verhuisde ik dan van de ene kant van de rivier naar de andere kant. Nu woon ik meer in het centrum. Nou ja, eigenlijk niet zo gezegd zo gedaan. Het was nogal een gedoe en geregel. Vooral de taal maakte de communicatie met de Spaanse meiden lastig. Maar het is allemaal gelukt! Ik woon nu dus met één Duits meisje, en met een Frans en een Italiaans meisje. Het was natuurlijk niet mijn bedoeling geweest om te verhuizen. Ik had het van te voren niet geweten, maar nu voel ik mij beter op mijn plek en woon ik simpelweg op een veel gunstigere locatie. Heel blij mee!

Plaza del Pilar Zaragoza study abroad
Plaza del Pilar.

Donderdag was het eerste Erasmusfeest van de welkomstweek. We gingen met de groep Erasmusstudenten die ik dinsdag had leren kennen. En ik leerde meer nieuwe mensen kennen. Ook vrijdag en zaterdag was het feest! Wat opviel: het uitgaansleven begint hier véél later dan in Nederland. Hier begint het pas vanaf 03.00 (!!) uur. Terwijl wij het om 03.00 uur wel tijd vonden om naar huis te gaan, haha! Dit weekend weten we hoe we het moeten doen. Hahaha!

Deze week heb ik mijn eerste schoolweek gehad. Ik mis nog één vak, omdat ik nog geïnformeerd moet worden door de examencommissie, en dan kan ik hier in Spanje bespreken wat de mogelijkheden zijn. Ik heb tot nu toe al mijn vakken in het Spaans, en ik moet toegeven dat ik het nog lastig te volgen vind. Vooral het vak recht gaat heel pittig worden, maar ik hoop dat ik er alleen maar van kan leren! Behalve school, heb ik deze week ook leuke dingen gedaan. Zo vierden we de verjaardag van een meisje uit de groep, en hadden we een avond een zogenaamde “tandem”. Dit is een evenement in een bar waar je andere studenten kan leren kennen, en kan oefenen met spreken in welke taal je maar wilt! Want Erasmusstudenten komen echt overal vandaan. Ik heb zelfs meiden uit Australië leren kennen! Hoe cool!

Nou, ik ga deze blogpost nu maar eens afsluiten. Dit was een héle uitgebreide, en nog heb ik het gevoel dat ik niet alles heb verteld. Haha! Mocht je vragen hebben, laat ze dan zeker achter. Ik vind het alleen maar leuk om ze te beantwoorden! Ik wil proberen het bloggen hier bij te houden, omdat er zo veel is om te delen, maar de dagen vliegen zo ontzettend snel voorbij en zijn zo vol! Dus… I’ll try to keep you updated! Ik wens jullie allemaal een fijn weekend! 💕

Personal·Travel

1 week left

Hi all,

Wat een rare week is dit. Gisteren heb ik eindelijk mijn propedeuse opgehaald op school, en over precies één week vlieg ik al naar Zaragoza! Deze week staat in het teken van afscheid nemen van vrienden, familie en collega’s. Mijn zusje vliegt donderdag al naar Valencia, waar zij stage gaat lopen. Ik kan het me nog steeds amper beseffen, maar nu gaat het toch echt gebeuren!

Zijn jullie al begonnen aan het nieuwe schooljaar?

Daily life

Augustus

augustus

♡♡♡

Wie leuke dingen wil doen, moet ook hard werken. Dat is wat ik van huis uit heb meegekregen, en ik ben er zelf ook van overtuigd dat dit belangrijk is als je je dromen waar wilt maken! De leuke dingen heb ik vooral in juli gedaan (lees: twee keer op reis in deze maand). Augustus staat voor mij meer in het teken van werken, leren en dingen regelen. Alhoewel, er gebeuren eigenlijk leuke dingen aan de lopende band! Zo heb ik afgelopen weekend nog een festivalletje meegepakt en heb ik genóeg kunnen genieten van het mooie weer. Bovendien vertrek ik begin september naar Spanje voor vijf maanden study abroad, wat écht een avontuur wordt. In deze blogpost zal ik vertellen hoe mijn augustus er uit ziet – de maand voordat ik naar Spanje vertrek!

♡♡♡

Werken // Elke doordeweekse ochtend werk ik als huishoudelijke hulp bij ouderen. Dit heb ik vorige zomer ook gedaan. Ik vind het contact met de mensen het leukst aan het werk. Je merkt dat de meeste cliënten het werk dat je voor ze doet erg waarderen. Daarnaast heb ik nog mijn baan op de sportschool bij mij in het dorp, waar ik vooral avonden en een paar zaterdagen draai deze maand.

Leren // Om nog met mijn Spaans te oefenen voor ik vertrek, volg ik in augustus elke week een uur spreekles. Ik ga hiervoor elke woensdag naar een dorp vlakbij. Ik ben nu twee keer geweest, en het bevalt me super goed! De lerares is super aardig. We kijken samen waar ik op moet focussen. Ik oefen nu veel werkwoorden en de verleden tijd. Het is ook nog gezellig, waardoor een uur zo voorbij vliegt!

Regelen // Voor mijn study abroad in Zaragoza heb ik nog wat praktische zaken uit te zoeken en te regelen.  Gelukkig heb ik een paar weken terug al een kamer gevonden. Ik ga een appartement delen met drie Spaanse meiden. Heel fijn dat dat al vast staat!

♡♡♡

Gaan jullie nog iets leuks doen deze maand?

Personal

Best. Surprise. Ever.

Inmiddels begint het steeds meer tot me door te dringen. Dit is misschien wel het állerleukste nieuws wat ik ooit heb mogen ontvangen. Een super grote verrassing. Iets wat ik echt niet voor mogelijk had gehouden. Oké, spannender kan ik het niet maken… IK GA IN SPANJE STUDEREN! Say whaaat?! Als je mijn blogpost van 24 maart hebt gelezen, zal ik je nu wel in de war brengen. So, let me explain.

Eind maart schreef ik dat één van mijn grootste dromen – op study abroad in Spanje – niet doorging. Alle plekken voor volgend jaar op de partneruniversiteiten in Spanje waren bezet, en ik was niet geselecteerd. Dat betekende dus eigenlijk gewoon dat het voor mij over was. Tenzij er iemand tóch nog vanaf zou zien, maar dat zou een heel zeldzaam geval zijn.

Een maand nadat ik dit nieuws had gekregen waar ik zo van baalde, gebeurde er iets uitzonderlijks. In april kreeg ik namelijk het bericht dat er een plekje was vrijgekomen!! En of ík nog interesse had! Ik kon het haast niet geloven. Wat een geluk! Natúúrlijk had ik nog interesse.

Het heeft even geduurd voordat ik dit geweldige nieuws hier wilde delen. Ik had ten eerste even de tijd nodig om het me te beseffen, en daarnaast wilde ik het aan een aantal mensen eerst persoonlijk vertellen. Ik was een beetje bang om het uit te spreken, mede door mijn vorige bericht over study abroad. Bang dat het toch opeens niet door zou gaan. Het lijkt wel of niks zeker is, maar nu moet het wel heel gek lopen mocht het niet doorgaan. Ik heb inmiddels zelfs al bericht uit Spanje ontvangen!

Het gaat al best wel opschieten nu. Ik ga namelijk gedurende het fall semster in Zaragoza studeren. Dat betekent dat ik daar vanaf september ben! Ik was hiervoor nog niet bekend met de stad. Zaragoza ligt in het noordoosten van Spanje en is de op vier na grootste stad van het land. Best wel spannend, maar ik heb er nu vooral heel veel zin in. Mijn droom komt uit! Ik ben ongelofelijk blij en dankbaar, en heb ontzettend veel zin in dit avontuur.

Ik kan er nog veel meer over vertellen, maar ik denk dat dit dan een te lange saaie blogpost wordt. Mocht je nog vragen hebben, voel je dan zeker vrij om ze aan me te stellen! En in de loop van de tijd kun je nog wel blogposts over het proces verwachten. Mocht je zelf een buitenland ervaring hebben, zou ik het ook super leuk vinden om daarover te horen, dus twijfel niet om het te delen. Sharing is caring!

XXX,
Lisanne